La NASA à quelques semaines de réessayer avec le lancement de la fusée SLS Moon

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  • La NASA tentera, pour la troisième fois maintenant, de faire décoller sa fusée Space Launch System (SLS) vers la Lune fin septembre.

    Les responsables visent le 23 septembre au plus tôt et le 27 septembre comme sauvegarde potentielle s’il devait encore une fois effacer le lancement. Jim Free, administrateur associé de la NASA pour le développement des systèmes d’exploration, a confirmé lors d’un briefing jeudi que l’agence spatiale américaine avait demandé à la division de l’US Space Force l’autorisation de voler à ces dates.

    Conçue pour faire voler la première femme et un autre homme sur la Lune au cours de cette décennie (idéalement) dans le cadre du programme Artemis, la SLS est la fusée la plus puissante de la NASA à ce jour.

    Son lancement, si et quand il se produira, sera le premier test majeur de la fusée, au cours duquel elle transportera une capsule d’équipage sans pilote dans l’espace afin que la nacelle puisse se détacher et faire le tour de la Lune avant de retourner sur Terre. Lorsqu’il sera temps de remettre le pied sur la surface lunaire, une fusée SLS sera utilisée pour envoyer une capsule transportant des astronautes sur la Lune, en utilisant un atterrisseur SpaceX pour les faire descendre jusqu’au régolithe.

    Mais avec deux lancements SLS ratés jusqu’à présent et des coûts totalisant plus de 20 milliards de dollars pour un lanceur consommable qui devait autrefois décoller en 2016, les sceptiques disent que la NASA devrait arrêter de construire ses propres fusées et tout sous-traiter à des entreprises privées, telles que comme SpaceX.

    Le SLS est resté ancré au Kennedy Space Center en Floride depuis son déploiement en août. La première tentative de lancement le 29 août a été annulée en raison d’une lecture défectueuse du capteur qui a amené les responsables à croire que l’un de ses moteurs pouvait être trop chaud. La deuxième tentative du 3 septembre a également été annulée après la détection d’une fuite d’hydrogène.

    Utiliser de l’oxygène et de l’hydrogène liquides pour envoyer de nombreuses tonnes de machines dans l’espace est risqué. Bien qu’ils constituent des carburants puissants et légers, les substances sont difficiles à contenir.

    Les gaz doivent être pressurisés et maintenus à des températures cryogéniques pour, entre autres, les empêcher de s’évaporer. La chaleur provoquera l’expansion du liquide et l’hydrogène liquide a tendance à s’échapper des minuscules pores ou coutures.

    Les fuites d’hydrogène ont continué d’affliger le SLS, devenant apparentes même lors des répétitions d’essais à sec. Avant que le SLS ne vole, la NASA aura remplacé le joint sur une interface appelée la déconnexion rapide qui est utilisée pour pomper de l’hydrogène liquide dans la fusée via une ligne d’alimentation depuis la tour de lancement mobile [PDF]. Cette réparation peut empêcher une autre fuite.

    Les ingénieurs devront effectuer le correctif directement sur la rampe de lancement, bien que l’agence ait déclaré qu’elle pourrait devoir ramener le SLS au bâtiment d’assemblage des véhicules pour effectuer des vérifications supplémentaires et réinitialiser les batteries du système avant son lancement.

    Free, cependant, a déclaré que la NASA avait demandé une dérogation à Space Force afin qu’elle puisse être lancée fin septembre. “C’est notre travail de nous conformer à leurs exigences. Nous le ferons donc”, a-t-il déclaré. ®

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