La NASA a conseillé d’étudier ce que signifient réellement les licences open source, les logiciels libres et les licences permissives

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  • Houston, nous avons eu un problème : nos spécialistes des fusées ne comprennent pas entièrement les nuances des licences logicielles.

    La NASA, bien sûr, est plus que de simples scientifiques des fusées. Il abrite des ingénieurs logiciels et d’autres types techniques, ainsi que ceux qui sont enclins à la maintenance, à la gestion et à l’administration, et à d’autres rôles moins historiques.

    Mais parmi ceux de l’agence spatiale américaine qui s’occupent du logiciel – l’écrivant, le réquisitionnant, le fixant du regard – il y a moins de compréhension des exigences des logiciels open source qu’il ne devrait l’être.

    Ou alors disent John Haiducek, Thom Edwards, Wade Duvall, Sarah Cannon, Kai Germaschewski et Jason Kooi – un mélange de boffins du US Naval Research Laboratory, de l’Université technique du Danemark, de l’Université du New Hampshire et d’autres.

    Haiducek et al. a récemment terminé un court article intitulé « Recommandations pour clarifier les exigences open source de la NASA », qui a été publié via ArXiv. Dans ce document, les chercheurs observent que bien que la NASA ait une politique conçue pour encourager le développement de logiciels open source, son personnel continue d’être confus quant à la signification spécifique de termes tels que «logiciel open source», «logiciel libre» et «licence permissive».

    “Certains documents et politiques de la NASA ont reconnu que les définitions de l’OSI et de la FSF sont largement acceptées, mais la NASA n’utilise pas et n’applique pas toujours ces définitions de manière cohérente”, explique le document.

    « De plus, de nombreux scientifiques interprètent à tort le terme ‘open source’ comme signifiant simplement que le code source est accessible au public. En conséquence, certains produits logiciels développés par des scientifiques sont annoncés comme ‘open source’ même si leurs licences violent des dix critères de la définition OSI.

    De tels malentendus dans le passé ont empêché certains logiciels de la NASA d’être inclus dans les distributions Linux. Et, soutiennent les auteurs, ils peuvent déclencher des sollicitations de la NASA. Les équipes de proposition peuvent interpréter les exigences OSS différemment de la NASA, limitant ainsi la portée de leur travail ou l’étendant au-delà de ce que la NASA peut accepter.

    « Etablir un terrain d’entente quant à la signification des termes liés aux logiciels libres et accroître la clarté des communications autour des licences logicielles profiterait à la NASA et aux scientifiques financés par la NASA », affirment les auteurs.

    Bruce n’est pas impressionné

    Bruce Perens, créateur de la définition Open Source, partenaire du conseil d’administration d’OSS Capital LLC Venture Capital et PDG d’une startup non divulguée, a déclaré Le registre dans une interview téléphonique qu’il connaît bien avec les scientifiques de la NASA grâce à son travail à l’Open Research Institute, qui vise à favoriser la collaboration autour de technologies autrement soumises à des contrôles d’exportation nationaux.

    Il a dit qu’il était vraiment impressionné par la mesure dans laquelle les experts de la NASA ont adopté les logiciels open source, mais a ajouté qu’il y avait une lacune dans la façon dont les développeurs sont formés.

    “Au fur et à mesure que l’implication dans les logiciels open source se développe, nous atteignons un problème, à savoir que vous pouvez suivre un cours de quatre ans en informatique et ne jamais avoir de cours sur la propriété intellectuelle”, a expliqué Perens.

    “Ce n’est pas seulement un problème de la NASA. C’est un problème dans toute l’industrie du logiciel. Non seulement les programmeurs ne reconnaissent pas vraiment ce qu’est l’open source ou quelles sont les règles, je dirais que la plupart n’ont jamais lu la licence.”

    Perens a déclaré que les recommandations proposées dans le document semblaient raisonnables. “C’est essentiellement dire rassemblez-vous sur la propriété intellectuelle”, a-t-il déclaré.

    Le registre a demandé un commentaire à la NASA. Un porte-parole du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA a déclaré joyeusement qu’il essaierait de trouver quelqu’un pour répondre. Mais comme cette histoire a été déposée un vendredi, lorsque le bureau de presse de la côte est est fermé et que beaucoup de ceux du JPL en Californie ont eu un jour de congé, nous n’attendons pas de réponse immédiate. ®

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