La mission CAPSTONE est liée à la Lune, après moins de fusées que prévu

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  • Dernière mise à jour La NASA et les équipes spatiales commerciales Rocket Lab et Advanced Space ont annoncé collectivement que la mission CAPSTONE – Opérations et navigation de la technologie du système de positionnement autonome Cislunar a quitté l’orbite terrestre et est en route vers Luna.

    Le plan de mission CAPSTONE prévoyait que le satellite soit lancé depuis la Nouvelle-Zélande au sommet d’un lanceur Rocket Lab Electron, puis entre en orbite terrestre avant qu’une série de huit brûlures ne l’accélère à plus de 40 000 km / h – suffisamment pour échapper à la gravité de notre planète et l’envoyer vers la lune.

    Ce plan s’est mieux déroulé que prévu : vendredi dernier, Rocket Labs a annoncé que le sixième brûlage d’élévation d’orbite avait été un tel succès qu’il supprimait le besoin d’un septième brûlage prévu.

    Lundi, la brûlure finale a permis de placer CAPSTONE dans une trajectoire balistique de transfert lunaire.

    La distance entre la Terre et Luna est d’environ 384 400 km en moyenne. Le voyage de CAPSTONE le verra parcourir plus de 1,5 million de kilomètres sur une orbite que la NASA décrit comme une « piste sinueuse [that] suit les contours gravitationnels dynamiques dans l’espace lointain” et utilise la gravité du Soleil pour envoyer la sonde vers la Lune.

    La Chine rejette la suggestion de la NASA selon laquelle elle monopoliserait la Lune

    La Chine a réfuté les affirmations du plus haut responsable de la NASA selon lesquelles elle voulait prendre le contrôle de la Lune. L’administrateur de la NASA, Bill Nelson, a déclaré à un média allemand Image plus tôt ce mois-ci, il y avait des inquiétudes “à propos de l’atterrissage de la Chine sur la Lune et en disant” C’est à nous maintenant, et vous restez dehors. Le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Zhao Lijian, a répondu en qualifiant ces remarques de “campagne de diffamation contre les efforts normaux et raisonnables de la Chine dans l’espace extra-atmosphérique”.

    Le voyage prendra quatre mois – plutôt plus long que le temps de transfert de trois jours pour les missions Apollo.

    CAPSTONE va plus lentement car, en tant que mission sans équipage, la vitesse n’est pas essentielle – également parce que la trajectoire balistique utilise moins de carburant et est donc moins chère. Rocket Lab déclare qu’il peut lancer sa fusée Electron pour moins de 5 millions de dollars.

    Les fusées à électrons peuvent hisser 300 kg dans l’espace. Au cours de cette mission qui comprenait le vaisseau spatial Photon qui a élevé CAPSTONE jusqu’à ce qu’il soit en route vers Luna.

    Les boffins de la NASA passeront les quatre prochains mois à pousser CAPSTONE vers sa destination.

    Une fois arrivé, CAPSTONE s’installera dans une orbite de halo presque rectiligne – une orbite qui oscille en forme de couronne et garde toujours la Terre en vue. C’est la même orbite que la NASA prévoit d’utiliser pour la passerelle lunaire – une station en orbite qu’elle utilisera pour les futures missions lunaires avec équipage. La passerelle peut également jouer un rôle dans des missions au-delà du voisinage immédiat de la Terre. ®

    Mis à jour pour ajouter

    Depuis son entrée dans l’espace, CAPSTONE, selon la NASA, a “rencontré des problèmes de communication lorsqu’il était en contact avec le Deep Space Network”. La porte-parole de l’agence américaine, Sarah Frazier, a poursuivi :

    Dernière mise à jour à 2000 UTC, le 6 juillet

    La NASA dit avoir rétabli les communications avec CAPSTONE.

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