La mise à jour de l’application NHS COVID-19 apporte des avertissements améliorés, mettant fin aux notifications “ fantômes ”

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  • Le NHS a mis à jour son application COVID-19 pour l’Angleterre et le Pays de Galles *, ce qui signifie qu’il utilise désormais la dernière version de l’API de traçage des contacts co-développée par Google et Apple.

    Comme toutes les applications utilisant les API de traçage des contacts GAEN (Google / Apple Exposure Notification), NHS COVID-19 utilise des prises de contact Bluetooth entre les appareils pour identifier la durée et la proximité entre les contacts. La dernière version de l’API change la façon dont elle calcule les interactions en tenant compte d’un point de données supplémentaire: le timing.

    En observant la durée entre les diffusions Bluetooth, l’application est mieux placée pour ne pas tenir compte des «échos» aléatoires produits par les signaux rebondis sur les surfaces, créant ainsi des lectures plus précises.

    Expliquant la mise à jour de l’API, le professeur Mark Briers de l’Institut Alan Turing a écrit:

    «L’API GAEN fournit désormais aux autorités sanitaires des valeurs d’atténuation séquencées dans le temps, la valeur d’atténuation étant une mesure« brute »à un moment donné, plutôt que d’être agrégée sous forme d’histogramme. Cela signifie que nous avons plusieurs informations supplémentaires à utilisation (de manière totalement respectueuse de la vie privée), et peut mieux évaluer le risque de transmission. “

    Cette approche de prédiction des valeurs de distance entre les utilisateurs utilise un processus bayésien appelé «non parfumé Kalman Smoother», et présuppose que deux appareils sont peu susceptibles d’avoir des fluctuations de distance importantes lors d’un contact.

    La version 3.9, qui est disponible au téléchargement à partir d’aujourd’hui via l’App Store et le Google Play Store, résout également le problème des «notifications fantômes», qui ont tourmenté les utilisateurs de l’application et ont incité certains à s’auto-isoler là où ce n’était pas médicalement nécessaire.

    Auparavant, l’application avertissait les utilisateurs s’il y avait eu une «exposition possible» à une personne qui a été testée positive pour la maladie, même si elle n’atteignait pas le seuil d’auto-isolement. Comme indiqué précédemment dans cette publication, le NHS Covid-19 utilise un système de notation basé sur des points pour déterminer si quelqu’un doit s’auto-isoler, en fonction de la durée et de la proximité du contact.

    En réponse aux plaintes des utilisateurs, le NHS a résolu le problème en envoyant une notification de suivi aux utilisateurs leur disant de ne pas tenir compte du message précédent. C’était un plâtre collant, cependant, et l’API a maintenant complètement supprimé ces notifications.

    Par ailleurs, l’algorithme développé par le NHS pour déterminer le risque a été modifié pour prendre en compte l’amélioration de l’API, ainsi qu’une meilleure compréhension de l’infectiosité de la maladie. En pratique, cela signifie que le seuil à partir duquel une personne est chargée de s’isoler a été réduit.

    Être à moins de deux mètres (environ 6,5 pieds) d’une personne infectée est évalué par l’application à 300 points. La proximité moyenne, qui est définie comme entre deux et quatre mètres (6,5 pieds à 13 pieds), est notée à 150 points. Auparavant, vous deviez accumuler 900 points pour que l’application émette un avertissement d’auto-isolation. Maintenant, cela a été réduit à 120 points.

    Dans un article publié sur la technologie du DHSC dans le blog du NHS, l’actuel chef de Track and Trace, Gaby Appleton, a noté que cela entraînerait davantage de personnes confinées chez elles pendant une période de deux semaines.

    «L’abaissement du seuil de risque devrait augmenter le nombre de personnes invitées à s’auto-isoler par l’application, ayant été en contact étroit avec une personne qui a été testée positive», a-t-elle écrit.

    “Nous pensons que l’abaissement du seuil est nécessaire pour réduire le taux R et rompre la chaîne de transmission.”

    L’application NHS COVID-19 a eu un début assez difficile. Les premiers problèmes ont empêché les personnes à faible revenu de demander des subventions de soutien financier pour ceux qui s’isolaient. Comme indiqué plus tôt cette semaine, des problèmes de localisation ont empêché certains utilisateurs d’appareils Android utilisant des langues non prises en charge d’accéder aux fonctionnalités clés de l’application.

    Un autre défaut majeur était le manque d’interopérabilité entre les applications de recherche de contacts utilisées dans d’autres régions du Royaume-Uni. Le DHSC a déclaré qu’il visait à ajouter la compatibilité entre les applications utilisées en Écosse, en Irlande du Nord, à Jersey et à Gibraltar à l’avenir, et qu’il consultait le National Cyber ​​Security Center (NCSC) pour s’assurer que cela se fasse de manière sécurisée. ®

    * L’application ne couvre pas tout le Royaume-Uni: l’application de recherche de contacts en Irlande du Nord s’appelle StopCOVID NI, et l’Écosse a Protect Scotland. Les applications des deux pays sont basées sur le protocole décentralisé.

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