La fusée LauncherOne de Virgin Orbit déploie sept satellites avec une troisième mission réussie

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  • Virgin Orbit a réussi une troisième mission réussie alors que la société déployait sept satellites en orbite depuis sa fusée LauncherOne.

    Se décrivant comme “la société réactive de lancement et de solutions spatiales”, Virgin Orbit a réalisé deux missions l’année dernière. Le lancement d’hier n’était qu’à quelques jours de la première mission réussie de l’entreprise le 17 janvier 2021. Son premier effort, en 2020, s’est soldé par un échec.

    Le lancement de cette semaine comprenait des affaires répétées du département américain de la Défense et de la société polonaise SatRevolution. La charge utile comprenait des expériences de communications spatiales, de détection de débris, de navigation et de propulsion. Au total, Virgin Orbit a réussi à lancer 26 satellites. Pourtant, c’est loin des 109 de son compatriote Rocket Lab et d’un quart seulement des charges utiles lancées par SpaceX lors de sa mission Transporter-3, également le 13 janvier.

    Pourtant, la torsion de Virgin Orbit laisse tomber LauncherOne de son avion porteur Boeing 747, Cosmic Girl. Cette approche signifie que l’entreprise n’a pas besoin d’une rampe de lancement fixe (le PDG de Rocket Lab, Peter Beck, a décrit les plateformes de lancement comme “une infrastructure qui aspire de l’argent” dans une récente conversation avec Le registre) et l’accès à bon nombre de trajectoires difficilement réalisables depuis la surface.

    La mission elle-même a été surnommée “Above the Clouds”, du nom du cinquième morceau de l’album de Gang Starr en 1998. Moment de vérité.

    C’est aussi une référence sournoise au fait que le 747 de Virgin peut voler au-dessus des conditions météorologiques qui pourraient immobiliser de nombreux autres lanceurs avant de larguer la fusée LauncherOne sous son aile.

    L’orbite cible était à 500 km au-dessus de la surface de la Terre avec une inclinaison de 45°. “C’est la première fois que quelqu’un atteint cette orbite depuis la côte ouest”, a proclamé Virgin Orbit.

    Après la longue attente de sa mission précédente, la société vise à accélérer sa cadence, avec des missions depuis sa base de Mojave, notamment le lancement du STP-S28B (avec les cubesat Colorado Inner Radiation Belt Experiment) en juin.

    Il y a également eu des murmures (et des éclaboussures d’argent) concernant Virgin Orbit apportant sa fusée et son combo 747 à Cornwall pour un premier lancement orbital commercial au Royaume-Uni plus tard cette année.

    Cependant, lors d’une séance de preuves concernant la stratégie spatiale britannique et l’infrastructure satellitaire pour le comité des sciences et de la technologie plus tôt cette semaine, Tim Johnson, directeur de la stratégie et de la politique à l’Autorité de l’aviation civile, a refusé de confirmer que les demandes de licences seraient traitées à temps pour action de fusée de Blighty cette année. ®

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