La folie orbitale de la Russie est presque irrémédiable – mais il y a place à l’amélioration

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  • Avis La politique internationale prouve Homo sapiens‘ parenté avec les babouins à cul violet. Il y a des cris, il y a des gestes exagérés, il y a beaucoup de propulsion balistique de caca. Le but de tout cela est étonnamment louable : évitez les conflits réels en les mettant en scène.

    La semaine dernière, cependant, la colère était brûlante et tout à fait authentique. Lorsque la Russie a fait exploser l’un de ses propres satellites d’espionnage lors d’un essai de missile anti-satellite, cela a créé un énorme nuage de débris croissant et de très longue durée de vie qui a mis l’ISS et sa cargaison humaine en danger mortel immédiat. Le risque accru pour la station spatiale et pour des milliers d’autres satellites se poursuivra pendant des décennies. « Outrage… irresponsable et déstabilisant… imprudent et dangereux… » seraient normalement des mots étonnamment durs pour l’administrateur de la NASA, Bill Nelson, à propos d’un partenaire coopérant étroitement ; cette fois, ils semblent trop doux et maniérés.

    Et pour quoi? La folie intense du mouvement russe n’est pas seulement qu’il s’agissait d’un acte de vandalisme grotesque avec des conséquences inconnaissables pour le monde entier, mais qu’il a démontré une capacité qui ne peut jamais être utilisée pour de bon. Une attaque contre son propre satellite qui pollue dangereusement le ciel est une chose, attaquer le satellite de quelqu’un d’autre inviterait à des représailles massives, en orbite et au sol. Ce ne serait pas un geste que quiconque pourrait tolérer de laisser impuni, et toute dégradation de la capacité ennemie obtenue serait éclipsée par tout ce qui vous serait rendu.

    Le mieux que la Russie puisse espérer de cet exercice d’énormité exothermique est que les nations du monde auront plus peur d’un pays capable d’agir avec une telle insouciance contre ses propres intérêts. Écoutez, nous comprenons. Nous vous avons vu utiliser des neurotoxines de qualité militaire pour tuer nos civils vaquant à leurs occupations quotidiennes. Nous avons vu l’avion civil abattu, dommages collatéraux de vos invasions illégales. Nous avons vu vos amis meurtriers maintenus au pouvoir par tous les moyens, les retombées de la misère sur votre propre peuple autant que sur n’importe qui d’autre à cause des luttes internes oligarques et de la brutalité insouciante au service du pouvoir. Nous avons compris. Nul besoin de transformer la grande entreprise coopérative de l’ISS en passoire juste pour se répéter.

    Mettons tout cela de côté. Imaginons que l’élimination du matériel en orbite d’autres personnes soit en quelque sorte une option militaire valable. Que diriez-vous de faire preuve d’un degré d’esprit et de ruse et d’un cran au-dessus de l’approche « frappez-le avec un marteau » ?

    Retirer le matériel de l’orbite est quelque chose qui doit désespérément être fait, et le faire dans les bonnes circonstances fait de chacun un héros parmi les nations. Ce ne sont pas seulement les armes anti-satellites (ASAT) qui font des dégâts – les satellites dégringolent et entrent en collision, ou les réservoirs de carburant sous pression s’affaiblissent et explosent à cause du cycle thermique. Les concepteurs et les opérateurs de satellites ont le devoir de prévoir des morts polies.

    Il peut s’agir d’une orbite de stationnement à l’écart, d’une manœuvre de désorbite active ou simplement d’une orbite finale si basse que la traînée atmosphérique est garantie d’attirer la bête pour un enterrement viking – peut-être assistée par des voiles de freinage. De nombreuses options.

    Ils ne fonctionnent pas toujours. Les satellites deviennent voyous et cessent de répondre aux commandes, ou échouent dans leur seppuku spatial. Les gouvernements arrogants ne se soucient souvent pas de ce qui arrive à leurs rebuts. En conséquence, il a été calculé en mai – avant l’incident de la Russie – qu’il y avait plus de 3 000 satellites et pièces de fusée morts qui filaient et le risque d’une réaction en chaîne de Kessler rendant l’orbite terrestre basse inutilisable, peut-être pendant des siècles, et entravant massivement l’accès vers des altitudes plus élevées.

    On perdrait de la place. Ce n’est peut-être pas si mais quand, et le non-sens terrible des jeux ASAT nous pousse bien vers ces derniers.

    Nous voulons et avons besoin de moyens de désorbiter les déchets spatiaux. Les missions de récupération de robots volants avec des grappins, des harpons, des filets, des aimants et toutes sortes d’autres idées sont un domaine de développement actif, mais c’est un problème difficile. Un État-nation s’engageant à résoudre le problème serait considéré comme un sauveur. Et cet État-nation en viendrait à posséder les moyens technologiques de sortir quoi que ce soit de son orbite pour une raison quelconque. N’était-ce pas le but des ASAT ?

    Vous pouvez affirmer que les missions de désorbite seront des affaires majestueuses d’approche lente et d’attachement plus lent, par rapport à la visite surprise d’un missile. Les satellites pourraient développer des moyens de s’enfuir. Cela n’a pas d’importance – le type de matériel militaire ou de surveillance auquel sont destinés les ASAT ne fait son travail que s’il a le luxe d’aller là où il est nécessaire et d’être une plate-forme stable quand il y arrive. Tu ne peux pas faire ça en fuyant.

    D’autres pays ont joué avec des ASAT – la Chine, l’Inde et les États-Unis, avec des degrés de responsabilité variables. En vérité, il n’y a pas de bonne façon de faire une si mauvaise chose, mais la Russie a choisi le pire. En tant que leader de l’Union soviétique, la Russie a créé l’héritage de Spoutnik et de Gagarine. Si cette histoire est irrémédiablement empoisonnée par négligence, ces noms seront noircis à jamais. Il y a de meilleures façons de pratiquer la folie que par la destruction gratuite. Priez que la sagesse vous visite avant qu’il ne soit trop tard. ®

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    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

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