La FCC applique une «règle des cinq ans» pour l’aspiration de déchets spatiaux

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  • La Federal Communications Commission des États-Unis souhaite réduire l’obligation actuelle pour les opérateurs spatiaux de retirer leur équipement de l’orbite terrestre basse de moins de 25 ans à seulement cinq ans, selon de nouvelles règles publiées hier.

    La nouvelle “règle des cinq ans” exigerait [PDF] les opérateurs de stations spatiales prévoyant de se débarrasser de leurs unités par une rentrée incontrôlée dans l’atmosphère terrestre pour l’achever dès que «possible», et pas plus de cinq ans après la fin de la mission.

    Auparavant, si vous ne détruisiez pas votre satellite immédiatement, vous pouviez le laisser sur une orbite qui se désintégrerait au fil du temps au point qu’il rentrerait dans l’atmosphère terrestre “dans… 25 ans”. Mais l’agence a déclaré qu’elle pensait qu’il n’était “plus viable de laisser les satellites en LEO se désorbiter pendant des décennies”.

    L’idée est de s’attaquer à une quantité croissante de déchets spatiaux qui pourraient non seulement rendre les lancements futurs plus dangereux, mais qui présentent un risque pour d’autres satellites et engins spatiaux, et dans certains cas, lorsque des débris retombent sur Terre, posent potentiellement un risque aux personnes et aux biens sur le terrain.

    L’agence a noté:

    La FCC a également noté que les “industries des satellites et des lancements de 279 milliards de dollars par an” étaient également menacées, tout comme l’accès des personnes aux services à large bande.

    Fait intéressant, il a également décrit avoir reçu ce qui ressemblait à une réaction de la part de “commentateurs” commerciaux dont la contribution avait été demandée le mois dernier. Il a noté que ceux qui soutenaient le maintien de la référence de 25 ans citaient tous le propre rapport de la NASA, publié par son bureau du programme Orbital Debris, qui indiquait que réduire la règle de 25 ans à une règle de cinq ans ne conduirait qu’à un “10 pour cent réduction des débris sur 200 ans, que la NASA avait décrite [PDF] comme ‘pas un avantage statistiquement significatif’.”

    Mais SpaceX et un “large” éventail d’autres acteurs ont également soutenu la règle des cinq ans, y compris, sans surprise, la société anglo-japonaise d’élimination des déchets Astroscale, qui a observé que les opérateurs “formulant des conceptions et des plans pour adhérer au maximum L’exigence de 25 ans a finalement contribué à l’augmentation de la congestion autour et en dessous de la plage d’altitude de 600 à 650 kilomètres” avec une “augmentation associée des conjonctions et des risques dans les opérations LEO…” ainsi qu’un “nombre croissant de manœuvres d’évitement de collision” qui toucherait les poches des opérateurs.

    La nouvelle réglementation s’appliquera aux stations spatiales qui terminent leurs missions en orbite terrestre basse (LEO) ou traversent la région. LEO est défini comme s’étendant de la surface de la Terre jusqu’à une altitude de 2 000 kilomètres. Fondamentalement, le mandat de la FCC ne s’étend qu’aux satellites et systèmes sous licence américaine, bien qu’il s’étende également aux satellites et systèmes non sous licence américaine s’ils tentent d’entrer sur le marché américain.

    La proposition intervient un mois après que la présidente de la FCC, Jessica Rosenworcel, a déclaré que “la nouvelle ère spatiale a besoin de nouvelles règles et que les réglementations existantes ont été principalement” conçues pour une époque où aller dans l’espace était extrêmement coûteux et limité aux prouesses de nos superpuissances politiques “.

    Les nouvelles règles, largement attendues par l’agence de communication le 29 septembre, représentent une deuxième poussée contre les débris spatiaux par la FCC ces dernières années. En 2020, il y a eu une grande refonte des règles sur les débris spatiaux axées sur la divulgation des risques de collision et des risques de pertes.

    Comme nous l’avons souligné à l’époque, la question des débris spatiaux est plus large que ce qui se passe au sol, car si un satellite éteint en percutait un autre, ou se brisait, les débris pourraient déchirer d’autres satellites et potentiellement créer une réaction en chaîne incontrôlable. appelé effet Kessler. ®

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