La Chine découvre un minéral inconnu sur la lune et le nomme Changesite-(Y)

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  • La Chine a annoncé vendredi dernier avoir découvert un minéral jusqu’alors inconnu dans des échantillons renvoyés de la Lune.

    Le minéral, surnommé “Changesite-(Y)”, a été nommé d’après Chang’e – une déesse de la lune dans la mythologie chinoise et l’homonyme de la mission Chang’e-5 qui a récupéré un échantillon de poussière lunaire en 2020.

    L’échantillon de la Chine pesait environ 1,73 kg (3,8 lb) sur Terre. Il a été collecté à la fois à la surface de la Lune et à environ 6,5 mètres sous la surface dans une zone qui aurait été le site d’une activité volcanique. Le butin a été partagé entre 33 organismes de recherche.

    Une annonce conjointe de l’Administration nationale de l’espace de Chine (CNSA) et de l’Autorité chinoise de l’énergie atomique (CAEA) a décrit les échantillons comme “un minéral de phosphate sous la forme de cristaux colonnaires trouvés dans des particules de basalte lunaire”.

    La structure cristalline a été séparée et examinée par diffraction des rayons X par des chercheurs de l’Institut de recherche sur la géologie de l’uranium de Pékin, une filiale de la China National Nuclear Corporation (CNNC). Ils ont trouvé une particule monocristalline parmi les 140 000 particules de l’échantillon lunaire d’un diamètre d’environ 10 microns.

    L’aiguille métaphorique dans une botte de foin était un cristal qui, selon les médias parrainés par l’État, faisait un dixième de la taille d’un cheveu humain. Si tu préfères Le registre normes unitaires, c’est un millionième de linguine.

    Des minéraux non observés ont déjà été trouvés sur la Lune par les États-Unis et la Russie. Changesite–(Y) est le sixième minéral lunaire découvert et a reçu l’approbation de l’organisation qui supervise ces découvertes – la Commission sur les nouveaux minéraux, la nomenclature et la classification de l’Association minéralogique internationale. Pas, comme vous l’avez peut-être pensé, le Rock and Roll Hall of Fame.

    L’échantillon de la Chine a également été mesuré pour la concentration d’hélium-3.

    Trouver de l’hélium-3 sur la Lune n’est pas une nouvelle révolutionnaire : on sait depuis longtemps qu’il existe à la surface de Luna en plus grande abondance qu’ici sur Terre où il est extrêmement rare. Mais ce qui semble exciter les chercheurs, c’est d’évaluer son potentiel en tant que future source d’énergie de fusion – il est capable de libérer de grandes quantités d’énergie sans rendre le matériau environnant radioactif.

    Le gaz très précieux est également extrêmement utile pour refroidir les machines quantiques.

    La CNSA et la CAEA ont déclaré “adhérer au concept d’utilisation pacifique de l’espace et d’utilisation pacifique de l’énergie nucléaire”, tout en continuant à travailler sur l’intégration des deux technologies.

    Les deux organisations ont également déclaré qu'”en tant que départements gouvernementaux compétents dans le domaine de l’aérospatiale et du nucléaire en Chine”, le duo apportait des contributions simultanées aux découvertes scientifiques et à la coopération internationale.

    Mais comment la coopération internationale se joue reste à voir dans un climat géopolitique de plus en plus tendu. L’Imperial College du Royaume-Uni aurait décidé de fermer deux centres de recherche aérospatiale parrainés par la Chine après avoir été avertis qu’ils pourraient involontairement aider l’armée chinoise.

    Des organisations comme le MI5 et le FBI ont fréquemment émis des avertissements sur l’espionnage chinois et le long jeu du PCC.

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