La capsule Starliner de Boeing s’est corrodée en raison des niveaux d’humidité élevés, explique la NASA, et le vaisseau spatial ne volera pas cette année

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  • La capsule CST-100 Starliner de Boeing, conçue pour transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale, ne volera pas avant le premier semestre de l’année prochaine au plus tôt, car le géant de la fabrication continue de s’attaquer à un problème avec les valves du vaisseau spatial.

    Les choses ne se sont pas bien passées pour Boeing. Son programme Starliner a subi de nombreux revers et retards. Juste en août, un deuxième vol d’essai sans pilote a été abandonné après que 13 des 24 soupapes du système de propulsion du vaisseau spatial se soient bloquées. Dans un briefing cette semaine, Michelle Parker, ingénieur en chef de l’espace et du lancement chez Boeing, a fait la lumière sur les composants errants.

    Boeing pense que les vannes ont mal fonctionné en raison de problèmes météorologiques, nous a-t-on dit. La Floride, qui abrite le Kennedy Space Center de la NASA où le Starliner est assemblé et testé, est connue pour ses étés chauds et humides. Parker a expliqué que les produits chimiques de l’oxydant du vaisseau spatial ont réagi avec la condensation de l’eau à l’intérieur des valves pour former de l’acide nitrique. L’acidité a corrodé les valves, les faisant coller.

    Les ingénieurs ont réussi à libérer neuf des 13 vannes défectueuses, mais quatre sont restées bloquées. La capsule a été renvoyée à l’usine et deux valves ont été retirées et remises à la NASA pour une analyse plus approfondie, une troisième étant en route. Boeing a annoncé qu’il ne reprendrait pas les essais en vol de son module CST-100 Starliner avant le premier semestre de l’année prochaine.

    Les astronautes de la NASA Nicole Mann et Josh Cassada, qui devaient voler à bord du premier vol officiel en équipage de Boeing pour sa mission Starliner-1, feront désormais du stop jusqu’à l’ISS dans le cadre de Crew-5, une mission SpaceX dans la seconde moitié de 2022 .

    “La NASA a décidé qu’il était important de procéder à ces réaffectations pour laisser à Boeing le temps de terminer le développement de Starliner”, a déclaré précédemment l’agence américaine, “tout en poursuivant les plans pour que les astronautes acquièrent une expérience de vol spatial pour les besoins futurs des missions de l’agence”.

    Les astronautes vétérans Butch Wilmore et Mike Fincke ont toujours été affectés à voler sur Starliner. Aucune date officielle n’a été fixée pour leur lancement et cela dépendra de savoir si Boeing a réussi à résoudre son problème de valve et a réussi un vol d’essai orbital sans équipage et d’autres contrôles mandatés par la NASA. ®

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