Junon quoi ? La grande tache rouge de Jupiter est beaucoup plus profonde qu’on ne le pensait à l’origine

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  • Les révélations selon lesquelles la grande tache rouge de Jupiter est beaucoup plus profonde qu’on ne le croit et les détails sur les célèbres structures en bandes de la planète sous sa couche nuageuse faisaient partie des informations atmosphériques recueillies par la sonde Juno de la NASA et publiées aujourd’hui dans des revues scientifiques.

    Juno est entré dans une orbite polaire de Jupiter en 2016 et est la première mission qui a pu jeter un coup d’œil derrière la couche dense de nuages ​​​​de la géante gazeuse massive. Il a survolé la planète 37 fois à ce jour, équipé, entre autres instruments de mesure, d’un radiomètre à micro-ondes (MWR) qui collecte des données sur la structure atmosphérique, le mouvement et la composition chimique de Jupiter jusqu’à 342 milles sous le sommet des nuages.

    Les études publiées dans Science et le Journal of Geophysical Research: Planets couvre les découvertes sur les ceintures et les zones de la couche nuageuse, les cyclones polaires et la légendaire Grande Tache Rouge.

    En ce qui concerne le célèbre grain de beauté de Jupiter, les hypothèses générales sur au moins deux siècles ont été qu’il s’agissait d’une tempête peu profonde. Cependant, les données analysant les mesures des micro-ondes et de la gravité de 12 des rencontres, y compris deux survols directs du vortex, suggèrent maintenant que la mystérieuse tempête descend à plus de 200 milles (321 km +) sous les sommets des nuages ​​de l’atmosphère.

    De plus, les scientifiques peuvent maintenant dire que les racines de la tempête massive plongent là où l’eau se condense dans l’atmosphère pour former les nuages ​​où la lumière du soleil n’atteint pas. La tempête change de forme et peut devenir plus petite.

    Une autre marque distinctive de Jupiter est ses ceintures et ses zones, les bandes nuageuses blanches et rouges qui entourent la planète. Ces bandes ont des vents qui se déplacent dans des directions alternatives, les séparant ainsi. Les scientifiques savaient déjà que ces courants-jets avaient jusqu’à 2 000 miles (3 200 km) de profondeur, mais ils ne pouvaient pas tout à fait comprendre comment ils se formaient. Maintenant, la croyance est que le gaz ammoniac qui accompagne les jets pourrait avoir quelque chose à voir avec cela, grâce aux données du MWR.

    De plus, les ceintures et les zones font une transition distincte à environ 40 miles (65 km) sous les nuages ​​où elles se transforment en une teinte plus sombre qui ressemble aux océans de la Terre. Au-dessus de cette ligne de transition, que les boffins ont surnommée la “jovicline” en clin d’œil aux “thermoclines” de la Terre, les ceintures sont plus lumineuses à la lumière des micro-ondes que les zones qui les entourent.

    “Les ceintures et les zones persistent à des pressions de 100 bars ou plus, mais elles retournent leur caractère à un niveau que nous appelons la” jovicline “, coïncidant avec les profondeurs auxquelles les nuages ​​d’eau devraient se former et générer une couche stable”, a écrit des chercheurs.

    Quant aux cyclones qui se rassemblent autour des pôles, ils sont connus pour se rassembler en groupes de huit au nord et de cinq au sud avec un cyclone supplémentaire centré à chaque pôle.

    Les scientifiques se sentent maintenant en sécurité en disant que ces formes sont là pour rester, grâce aux données du Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) du vaisseau spatial. Alors que les cyclones sont attirés par les pôles, ils se contrôlent mutuellement, affectant le mouvement de l’autre et oscillant autour d’une position d’équilibre, probablement avec des racines profondes.

    “Auparavant, Juno nous avait surpris en laissant entendre que les phénomènes dans l’atmosphère de Jupiter étaient plus profonds que prévu”, a déclaré Scott Bolton, chercheur principal de Juno. “Maintenant, nous commençons à assembler toutes ces pièces individuelles et à obtenir notre première vraie compréhension du fonctionnement de la belle et violente atmosphère de Jupiter – en 3D.”

    Lorsque Juno en aura terminé avec la partie centrale massive de la planète elle-même, il doit survoler les grandes lunes de la géante gazeuse, Europa et Io, et explorer les petits anneaux autour de la planète. ®

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