Joint European Torus fait plus que doubler le record de fusion avec 59 mégajoules

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  • Les scientifiques et les ingénieurs qui dirigent l’installation Joint European Torus (JET) à Oxford ont annoncé un record de 59 mégajoules d’énergie thermique issue de la fusion, soit plus du double du précédent record atteint par JET.

    Les 59 mégajoules ont été atteints sur une période de cinq secondes au cours de laquelle JET a atteint en moyenne une puissance de fusion d’environ 11 mégawatts. Les 21,7 mégajoules atteints par JET en 1997 (sur une période d’environ quatre secondes) sont venus dans une expérience dans laquelle un pic de 16,1 mégawatts a été brièvement atteint (pendant 0,85 seconde), mais cette fois-ci, l’accent a été mis sur la puissance soutenue.

    JET, qui a commencé ses opérations en 1983, a récemment célébré sa 100 000e impulsion et a été le premier appareil à produire de l’énergie de fusion contrôlée avec du deutérium et du tritium. Il s’agit d’un pionnier pour le projet beaucoup plus vaste de réacteur thermonucléaire expérimental international (ITER) actuellement en construction dans le sud de la France et a fait installer un nouveau mur face au plasma de béryllium/tungstène il y a un peu plus de 10 ans pour tester la configuration de son successeur.

    C’est une réalisation impressionnante, tant du point de vue scientifique que de la coopération internationale impliquée dans la conduite de l’expérience. Malgré les paroxysmes du Brexit au Royaume-Uni, le JET a continué de démontrer la capacité des scientifiques à travailler ensemble même si les législateurs ne le font pas.

    Les résultats sont également un énorme coup de pouce pour ITER. Le Dr Bernard Bigot, directeur général d’ITER, a déclaré : « Une impulsion soutenue de fusion deutérium-tritium à ce niveau de puissance – à une échelle quasi industrielle – apporte une confirmation retentissante à tous ceux qui sont impliqués dans la quête mondiale de la fusion. Pour le projet ITER, le Les résultats du JET sont une solide source de confiance que nous sommes sur la bonne voie alors que nous progressons vers la démonstration de la pleine puissance de fusion.”

    ITER prévoit d’utiliser le même mélange combustible deutérium-tritium et de fonctionner dans des conditions similaires à celles des expériences EUROfusion à Oxford. La construction d’un prototype de centrale d’énergie de fusion, produisant de l’énergie nette, devrait être achevée d’ici 2040. ®

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