Jeff Bezos nomme la quatrième personne du premier vol de New Shepard : Wally Funk

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  • Jeff Bezos a fait monter la barre dans la bataille des frères milliardaires en offrant un siège dans le premier vol New Shepard en équipage au client de Virgin Galactic et membre du Mercury 13, Wally Funk.

    Funk rejoindra les frères Bezos et l’individu qui a dépensé 28 millions de dollars sur un siège dans la capsule New Shepard lors du vol du 20 juillet.

    Siège capsule d’équipage Blue Origin

    Les Mercury 13 étaient un groupe de femmes américaines qui ont subi avec succès les mêmes tests de dépistage que leurs homologues masculins, les Mercury 7. Contrairement aux astronautes masculins, les 13 n’ont jamais volé dans l’espace et cela prendrait jusqu’en 1983 et le vol de Sally Ride sur STS-7 avant qu’une femme américaine n’atteigne l’orbite.

    Funk, bien sûr, ne sera pas en orbite troublante via le New Shepard (du nom du premier homme américain dans l’espace, Alan Shepard.) La capsule effectuera un simple lob sous-orbital comme cette première mission Mercury en équipage, bien que l’intérieur de le vaisseau spatial est considérablement plus spacieux que la capsule Mercury de Shepard.

    Bezos a invité Funk comme son “invité d’honneur”, et l’homme de 82 ans a accepté avec enthousiasme. Cela fait, après tout, près de 10 ans qu’elle a mis l’argent pour un tour sur le planeur Virgin Galactic de Richard Branson et, malgré le succès du récent vol d’essai, elle aurait dû attendre la conclusion réussie du programme d’essais en vol. avant de prendre place.

    Membre de Mercury 13, l'aviateur américain Wally Funk

    L’aviateur américain et membre de Mercury 13 Wally Funk

    Funk n’a pas tardé à lister ses réalisations et ses heures de vol lors de la vidéo publiée par Jeff Bezos. Elle a également été la première femme inspectrice de la FAA et la première femme enquêteuse sur la sécurité aérienne du NTSB. Lorsqu’elle sortira de la capsule après le vol, elle pourra ajouter “la personne la plus âgée à avoir jamais volé dans l’espace” à son CV, décrochant le titre de l’astronaute de Mercury 7 John Glenn, qui est retourné dans l’espace en 1998 à l’âge de 77 ans à bord. Découverte de la navette spatiale.

    La titulaire actuelle du titre de femme la plus âgée de l’espace est Peggy Whitson, qui a eu 57 ans lors d’un passage à bord de la Station spatiale internationale en 2017.

    Le registre a demandé à Virgin Galactic sa réaction à la nouvelle. “Je peux confirmer que Wally Funk est le futur astronaute de Virgin Galactic”, nous a dit un porte-parole, mais il n’y a pas de date pour le vol.

    En attendant, nous sommes impatients de célébrer le premier vol dans l’espace, attendu depuis longtemps, de Wally Funk. ®

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