Intel accusé par un revendeur de ne pas avoir tenu ses promesses, expédiant des drones Falcon 8+ de qualité inférieure à la moyenne des entreprises

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  • Un revendeur de drones a poursuivi Intel pour avoir fait la promotion de son système de drones Falcon 8+ et pour avoir fourni un produit supposé inférieur à la moyenne sans les capacités promises.

    La plainte [PDF], déposé la semaine dernière par Stampede Presentation Products, basé à New York, devant un tribunal de district américain du Delaware, dénonce une rupture de contrat et une rupture de bonne foi. Il soutient que le drone Falcon 8+ d’Intel, destiné aux applications d’entreprise telles que l’inspection des installations aériennes et l’arpentage, est un risque d’incendie trop cher et sous-performant.

    Intel a annoncé le drone Falcon 8+ en octobre 2016, après avoir acquis le fabricant allemand de drones Ascending Technologies en janvier de la même année. Sous la direction de Brian Krzanich, alors PDG de l’époque, Chipzilla a réalisé d’autres investissements liés aux drones, comme son achat en septembre 2016 de Movidius, un fabricant de puces de vision par ordinateur, et son injection de 60 millions de dollars dans le fabricant de drones chinois Yuneec International Co. en 2015. Mais après Krzanich – qui supervisait le comité consultatif sur les drones du chien de garde de l’aviation américaine – a été évincé en juin 2018, la passion d’Intel pour les drones semble s’être refroidie.

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    Stampede, qui fait maintenant affaire sous le nom d’Exertis USA, a conclu un accord de distribution Falcon 8+ avec Intel en août 2017, et après avoir assisté au discours liminaire d’Intel le mois suivant au salon InterDrone et à la démonstration du fabricant de puces de sa technologie anti-collision et de stabilité RealSense , le revendeur de drones s’est engagé sur son premier bon de commande.

    Mais RealSense, selon la plainte, n’a jamais été livré pour le Falcon 8+. Intel, cependant, maintient un site Web décrivant la technologie, qui semble actuellement être disponible via d’autres produits.

    Insight, le système de gestion des données visuelles basé sur le cloud du fabricant de puces, décrit dans le dossier du tribunal comme un moyen de permettre aux utilisateurs de gérer des ensembles de données complexes et d’obtenir des analyses automatisées, n’aurait jamais atteint le Falcon 8+.

    Lorsque Stampede et d’autres revendeurs potentiels ont effectivement reçu une formation sur le matériel Falcon 8+, ils auraient vu “un écart perceptible entre la promesse et les performances réelles du produit”.

    Une comédie d’erreurs

    Parmi les problèmes revendiqués: il n’y avait pas de “forme appréciable d’interface graphique malgré une tablette de surface Microsoft intégrée au contrôleur du cockpit”, l’écran n’était pas assez lumineux pour une utilisation par temps ensoleillé, le mécanisme de navigation était obsolète et inadéquat pour un tel système coûteux (~ $ 10K +), le drone n’a pas pu capturer de vidéo stabilisée en raison de sa conception de cardan, et l’appareil n’a jamais réussi à atteindre son temps de vol minimum annoncé de 16 minutes.

    Le Falcon 8+ présentait également un risque d’incendie, dit-on.

    “Non seulement le matériel était technologiquement inférieur à celui des concurrents, mais il a également connu des pannes bien médiatisées, notamment une alerte de sécurité Intel du 28 mars 2019 relative à la surchauffe des batteries et à la prise de feu pendant la charge”, indique la plainte.

    “Couplée aux préoccupations déjà existantes concernant l’incapacité de la batterie à générer des temps de vol comme promis, l’alerte de sécurité a encore érodé la confiance du public dans le produit et accentué les difficultés dans la vente du produit par Stampede.”

    En mars 2018, Stampede avait une surabondance importante de drones invendus et de factures d’Intel s’élevant à plus de 1 million de dollars. Comme indiqué dans la plainte, Stampede retenait le paiement et Intel était prêt à résilier la transaction et à radier les factures impayées en tant que perte. Les deux sociétés ont donc négocié, Intel laissant entendre que sa plate-forme d’analyse Insight ne serait pas prête avant le troisième ou le quatrième trimestre de 2018.

    Stampede, influencé par les promesses d’Intel concernant les capacités à venir des drones et sa plate-forme Insight «juste autour du coin», a finalement modifié son accord pour payer ses factures ouvertes, étant entendu qu’Intel accepterait de reprendre les drones que Stampede ne pouvait pas vendre.

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    Mais Intel, prétend-on, a refusé de reprendre l’inventaire invendu, et Stampede dit qu’il n’aurait jamais accepté de payer Intel sans l’engagement de la société à reprendre les drones. Le revendeur dit qu’il est assis sur 560 000 $ de drones invendables et qu’il veut un remboursement.

    Stampede affirme qu’Intel, le 30 août 2019, a annoncé que le drone Falcon 8+ serait arrêté à compter du 28 novembre 2019.

    Mais Intel insiste sur le fait que le programme Falcon 8+ est bien vivant. “Intel continue de proposer des technologies pour l’écosystème des drones, notamment des technologies de calcul, des capteurs, des solutions de gestion de données géovisuelles et des spectacles de lumière de drone”, a déclaré un porte-parole de la société. Le registre dans un e-mail. “Le système Intel Falcon 8+ reste disponible auprès de nos distributeurs.”

    Le registre a demandé à Intel de répondre aux allégations du procès. Nous n’avons pas eu de réponse.

    Kevin Kelly, PDG de Stampede / Exertis, n’a pas pu être immédiatement joint pour commenter. ®

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