“ Imaginez ” si Virgin Galactic faisait réellement du tourisme sous-orbital: une entreprise dévoile un nouveau travail de chrome sur SpaceShip III

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  • Le très ambitieux Virgin Galactic a dévoilé le dernier véhicule de sa flotte – le Spaceship III nommé VSS Imagine.

    La révélation précède les tests au sol de la jalopie suborbitale qui, devraient tout bien se passer, conduiront à des vols planés cet été depuis la base de la société à Spaceport America au Nouveau-Mexique.

    Le “design de livrée révolutionnaire” est, euh, argenté. Une finition extérieure “révolutionnaire” similaire a été présentée sur les vaisseaux explosifs d’Elon Musk. Heck, même l’ancien module de commande Apollo comportait un revêtement argenté.

    SpaceShipTwo, VSS Unity, est principalement blanc avec un revêtement réfléchissant et une marque décorative.

    En plus de la protection thermique attendue, Virgin Galactic a expliqué la pensée derrière l’éclat semblable à un miroir: “Ce matériau dynamique est naturellement attrayant pour l’œil humain, reflétant notre fascination humaine inhérente pour l’espace et l’expérience transformatrice du vol spatial.”

    Imaginez VSS

    VSS Imagine (photo: Virgin Galactic)

    Très bien alors.

    Plus important encore, l’arrivée de VSS Imagine représente un changement dans la façon dont les avions sont construits. La conception est désormais modulaire et l’entreprise s’attend à ce que cette troisième génération représente la voie à suivre pour les véhicules ultérieurs.

    Une flotte sera certainement nécessaire si l’entreprise veut se rapprocher de son objectif pluriannuel de 400 vols par an et par port spatial. La nature de la construction existante du SpaceShipTwo (et de son avion porteur) ne se prête pas particulièrement à l’intensification des opérations.

    Le prédécesseur de VSS Imagine, VSS Unity, reste ancré après un test interrompu à la fin de l’année dernière. Le dernier ensemble de données financières de Virgin Galactic a mis le retour en fuite en mai 2021, ce qui a été confirmé avec le dévoilement d’hier. Une date exacte n’a pas encore été fixée.

    Pour les analystes fatigués des délais manqués et des retards, la révélation de quelque chose d’aussi brillant n’aura pas détourné l’attention du fait que les passagers ne prendront pas leur vol dans VSS Unity avant le début de 2022.

    D’ici là, il faudra attendre 18 ans depuis que SpaceShipOne a remporté le X-Prize Ansari de 10 millions de dollars et le patron de Virgin Galactic, Richard Branson, a dévoilé ses ambitions pour le tourisme sous-orbital.

    Comment le temps passe vite. ®

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