Il y a longtemps, dans une galaxie lointaine, très lointaine… un énorme trou noir a craché des gaz qui ont probablement aidé à fabriquer des étoiles

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  • Des scientifiques américains ont découvert que les trous noirs peuvent aussi bien créer que détruire, car le gaz chaud observé émis par un tel vide dans une galaxie naine aurait pu contribuer à la naissance d’étoiles.

    Un article dans la revue scientifique Nature révèle comment les observations faites avec le spectrographe d’imagerie du télescope spatial sur Hubble ont révélé les secrets intérieurs de la galaxie Henize 2-10, une distance d’environ 9 mégaparsecs ou environ 30 millions d’années-lumière (un parsec étant une mesure de la distance, pas le temps, alors asseyez-vous Han Solo, n’allons pas dans ce trou noir).

    La chercheuse principale et professeure adjointe du département de physique de l’Université d’État du Montana, Amy Reines, a trouvé des traces d’un écoulement ou d’un pont de gaz chaud s’étendant sur 230 années-lumière du trou noir massif à une pépinière d’étoiles (relativement) proche.

    En collaboration avec le chercheur diplômé Zachary Schutte, Reines a rassemblé suffisamment de preuves pour conclure que “cette sortie de trou noir a déclenché la formation d’étoiles”.

    Un retrait de la région centrale de la galaxie d'étoiles naines Henize 2-10 trace une sortie, ou un pont de gaz chaud de 230 années-lumière de long, reliant le trou noir massif de la galaxie et une région de formation d'étoiles.  Les données de Hubble sur la vitesse de sortie du trou noir, ainsi que l'âge des jeunes étoiles, indiquent une relation causale entre les deux.  Il y a quelques millions d'années, l'écoulement de gaz chaud a percuté le nuage dense d'une pépinière stellaire et s'est répandu, comme l'eau d'un tuyau heurtant un monticule de terre.  Maintenant, des amas de jeunes étoiles sont alignés perpendiculairement à l'écoulement, révélant le chemin de sa propagation.

    Un retrait de la région centrale de la galaxie d’étoiles naines Henize 2-10 trace une sortie, ou un pont de gaz chaud de 230 années-lumière de long, reliant le trou noir massif de la galaxie et une région de formation d’étoiles. Photo : NASA, ESA, Zachary Schutte (XGI), Amy Reines (XGI) ; traitement d’image : Alyssa Pagan (STScI)

    Les grandes galaxies subissent un effet opposé. Les gaz aspirés dans un trou noir sont influencés par les champs magnétiques environnants pour former un jet de plasma chaud se déplaçant à une vitesse proche de la vitesse de la lumière. Les gaz sur la trajectoire de ces jets sont supposés être chauffés au-delà du seuil nécessaire pour se refroidir et former des étoiles, a expliqué un rapport d’accompagnement de la NASA.

    “La mesure dans laquelle les sorties de trous noirs peuvent déclencher la formation d’étoiles dans les galaxies naines n’est pas claire, car les travaux dans ce domaine se sont auparavant concentrés sur les galaxies massives et les preuves d’observation sont rares”, a déclaré le chercheur. La nature dit le papier.

    “La présente étude ajoute non seulement à la preuve d’un trou noir massif dans Henize 2-10, mais elle démontre également qu’un écoulement bipolaire du trou noir améliore et/ou déclenche la formation d’étoiles dans son voisinage.”

    Schutte a déclaré à l’équipe de la NASA : « À seulement 30 millions d’années-lumière, Henize 2-10 est suffisamment proche pour que Hubble soit capable de capturer très clairement des images et des preuves spectroscopiques d’un écoulement de trou noir. La surprise supplémentaire était que, plutôt que supprimant la formation d’étoiles, l’écoulement déclenchait la naissance de nouvelles étoiles.”

    Reines a déclaré qu’elle espérait que les preuves des galaxies naines pourraient contribuer à notre compréhension du développement des trous noirs dans l’univers primitif. ®

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