Il est amorcé et plein de carburant, le télescope spatial James Webb est prêt à être emballé avant le lancement

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  • Les ingénieurs ont fini de pomper du carburant dans le télescope spatial James Webb et se préparent maintenant à placer soigneusement l’instrument plié à l’intérieur du sommet d’une fusée, qui devrait décoller plus tard ce mois-ci.

    “Les réservoirs de propergol étaient remplis séparément de 79,5 [liters] d’oxydant tétroxyde de diazote et 159 [liters of] l’hydrazine”, a confirmé lundi l’Agence spatiale européenne. « L’oxydant améliore l’efficacité de combustion du carburant hydrazine. » Le processus de ravitaillement a duré dix jours et s’est terminé le 3 décembre.

    Tous les yeux sont rivés sur le JWST alors qu’il entame la dernière étape de son voyage dans l’espace ; les astronomes attendaient ce moment depuis le début du développement du plus grand télescope spatial du monde en 1996.

    Le projet de 10 milliards de dollars est la tentative la plus complexe et la plus ambitieuse de lancer un observatoire au-delà de la Terre à ce jour. Mesurant à peu près la taille d’un court de tennis, son panneau de 6,5 mètres de long composé de 18 miroirs hexagonaux en béryllium doré se trouve au sommet d’un grand pare-soleil. Il est plus gros que le télescope spatial Hubble de la NASA et plus large que la fusée Ariane 5 qui l’emmène dans l’espace. Le tout devra être soigneusement plié et rangé lors du lancement.

    Au cours des prochaines semaines, les équipes derrière le télescope et la fusée travailleront ensemble pour placer l’observatoire géant à l’intérieur de son lanceur. Il sera ensuite emporté pour les derniers tests avant son lancement depuis le port spatial de Guyane française dès le mercredi 22 décembre à 7 h 20 HNE.

    Une fois qu’il aura quitté la terre ferme pour atteindre sa destination finale à 1,5 million de kilomètres (930 000 milles), une région connue sous le nom de point de Lagrange Terre-Soleil L2, le contrôle de mission lancera une série d’étapes pour déployer lentement le télescope petit à petit. Tout doit fonctionner parfaitement, les humains ne pourront pas entretenir le JWST à cette distance. Il ne sera pleinement déployé que 30 jours après le lancement, comme le montre la vidéo ci-dessous.

    Vidéo Youtube

    Contrairement à Hubble, le nouveau télescope observera des sources lumineuses à des longueurs d’onde de 60 à 500 microns dans le spectre infrarouge. Son grand miroir signifie qu’il sera capable de focaliser la lumière à des distances plus éloignées et de regarder l’univers il y a plus de 13,5 milliards d’années, à une époque où les premières étoiles ont commencé à se former, permettant aux astronomes de voir plus large et plus profondément dans l’espace que jamais auparavant. . ®

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