Il est alimenté par une IA méga-corp, il a un mode liquide, mais ce n’est pas un T-1000. Il s’agit de la redistribution automatique des PDF d’Adobe pour mobile

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  • Adobe a introduit Liquid Mode dans son lecteur PDF pour Android et iOS, le but étant de rendre la lecture de documents PDF sur mobile une expérience moins douloureuse.

    Le format PDF (Portable Document Format) d’Adobe date de 1993, basé sur le langage PostScript utilisé pour décrire les documents avec précision à l’impression. Un document PDF doit autant que possible avoir le même aspect à l’écran et une fois imprimé, jusqu’au dernier trait d’union et à la position exacte d’une légende sous une image.

    Cela le rend idéal pour la relecture de documents avant impression et pour les documents numériques où la préservation de la mise en page est importante. La possibilité d’afficher des fichiers PDF sur n’importe quel ordinateur et le fait qu’il s’agisse principalement d’un format en lecture seule ont valu une utilisation à l’échelle du PDF pour la transmission de documents au-delà de l’industrie de l’impression, et Adobe a bâti sur son succès avec des systèmes sophistiqués de gestion de documents et de flux de travail.

    Le géant du logiciel affirme qu’il existe plus de 2,5 billions de fichiers PDF et que la demande de tout numérique, peut-être stimulée par le verrouillage de la pandémie de coronavirus, a augmenté l’utilisation de ses services PDF tels qu’Adobe Sign. Mais il y a un problème: ce n’est pas génial avec les environnements numériques multi-écrans, où les documents doivent s’adapter en fonction de la taille et de la résolution de l’affichage.

    Sur le Web, nous attendons désormais une mise en page réactive, mais les PDF restent obstinément corrigés. Le fait d’appuyer ou de double-cliquer sur un PDF le rend trop souvent trop petit pour être lu, et lorsqu’il est zoomé à une taille lisible, le défilement horizontal peut être nécessaire.

    Plus tôt ce mois-ci, le vétéran de la convivialité Jakon Nielsen a décrit le PDF comme «toujours impropre à la consommation humaine, 20 ans plus tard». Expliquant, il a déclaré: «Les PDF sont généralement de grandes masses de texte et d’images. Le format est conçu et optimisé pour l’impression. Il est par nature inaccessible, désagréable à lire et fastidieux à naviguer en ligne. Ni le temps ni les changements de comportement des utilisateurs n’ont adouci notre position fondée sur des preuves à ce sujet. »

    Apprends-moi, Sensei

    Comme s’il avait lu dans ses pensées, Adobe a maintenant introduit un nouveau mode pour son Acrobat Reader qui vise à surmonter ces problèmes précis. Appelé Liquid Mode, le service utilise l’IA – le service Sensei d’Adobe – pour reformater le document – l’intelligence artificielle étant appelée à analyser la structure d’un document, ce qu’est un titre, ce qu’est le corps du texte, etc. Le mode liquide est maintenant disponible dans Reader pour iOS et Android, et est promis pour le lecteur de bureau et pour les navigateurs Web (bien que de nombreux navigateurs aient leurs propres lecteurs PDF intégrés).

    L’effet est que le document devient automatiquement réactif, redistribué pour s’adapter à l’écran, et avec des options pour contrôler la taille de la police et l’espacement des lignes. Pincer pour zoomer ne fonctionne plus, mais à la place, les utilisateurs peuvent appuyer sur Paramètres selon leurs préférences, sans avoir besoin de défilement horizontal.

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    Adobe affirme que le mode liquide n’est que le début d’une nouvelle ère PDF «Imaginez utiliser l’IA pour remplacer des mois de recherche documentaire intensive par une requête rapide qui renvoie des millions de fichiers PDF dans votre organisation à la fois», dit-il, apparemment sur un chemin similaire à Microsoft qui a dévoilé SharePoint Syntex à Ignite, également pour la catégorisation intelligente des documents avec l’IA.

    Adobe promet d’apporter «davantage de technologie Adobe Sensei à tous nos produits et services documentaires». En ce qui concerne le PDF, Liquid Mode est le début d’un effort visant à donner aux gens des outils «pour afficher et extraire le contenu des PDF, sans changer le PDF lui-même.

    Nous avons jeté un coup d’œil au mode liquide sur iOS. La bonne nouvelle est qu’il fonctionne comme annoncé, sur les documents qu’il prend en charge. Il y a cependant quelques inconvénients.

    Tout d’abord, pour activer le mode liquide, les utilisateurs doivent se connecter au cloud d’Adobe. Liquid Mode envoie du contenu à Adobe afin de le traiter, ce qui soulève les préoccupations habituelles en matière de confidentialité, d’autant plus qu’Adobe est également un acteur majeur du marketing numérique et de la personnalisation – bien que rien n’indique qu’il utilise le contenu Liquid Mode à cette fin et le «Les fichiers sont traités dans nos serveurs de données sécurisés et immédiatement supprimés après la génération de l’expérience.»

    Nous avons rapidement découvert certaines limites. Présenté avec un PDF complexe contenant plusieurs tableaux, Reader a déclaré que «le mode liquide n’est pas encore disponible pour ce fichier» et nous a pointé vers ce document qui présente une évaluation plus sobre de la fonctionnalité que le communiqué de presse haletant de l’entreprise.

    Les fichiers ne peuvent pas utiliser le mode liquide s’ils font plus de 200 pages, plus de 10 Mo, numérisés, convertis à partir de présentations ou contiennent des «mises en page complexes» telles que des tableaux et des graphiques, des factures, des relevés et des reçus, des formulaires ou une «page non standard» tailles ».

    Sensei, semble-t-il, préfère des documents plus simples. Compréhensible, mais cela signifie que la douleur du PDF, en particulier sur mobile, n’est pas encore tout à fait terminée. ®

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