IBM appelle à interdire l’exportation aux États-Unis des technologies de reconnaissance faciale, y compris les caméras et le gros fer

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  • «Certains gouvernements étrangers» ne devraient pas être autorisés à accéder à une technologie qui leur permettrait de déployer la technologie de reconnaissance faciale comme un outil de surveillance de masse, déclare Christopher A. Padilla, responsable des affaires réglementaires et du gouvernement d’IBM.

    L’opinion de Big Blue a été exprimée dans une soumission vendredi [PDF] à une enquête menée par le Bureau de l’industrie et de la sécurité (BIS) du Département du commerce des États-Unis sur le thème des «Systèmes de surveillance avancés et autres sujets de préoccupation pour les droits de l’homme».

    La soumission souligne la conviction de Big Blue que la reconnaissance faciale est bien dans un contexte «1 à 1» tel que le déverrouillage d’un téléphone. Mais IBM s’oppose à la reconnaissance faciale «1 à plusieurs» qui fait référence à une base de données pour identifier un visage dans une foule et pourrait donc être utilisée pour «des systèmes de surveillance de masse, le profilage racial ou d’autres violations des droits humains».

    IBM veut que BIS «utilise une réglementation de précision qui applique des restrictions et une surveillance cas d’utilisation et utilisateurs finaux particuliers où le risque de préjudice sociétal est plus élevé. » C’est d’ailleurs l’accent d’IBM.

    Big Blue suggère que les autorités américaines devraient évaluer le «bilan récent des droits de l’homme» d’une nation et «l’historique des violations des droits de l’homme ou de l’utilisation abusive de cette technologie». Si une nation tombe du mauvais côté d’une telle évaluation, le billet de blog de Padilla présente une liste d’actions qu’elle juge appropriées, à savoir:

    • Limitez l’exportation de systèmes «1 à plusieurs» en contrôlant l’exportation à la fois des caméras haute résolution utilisées pour collecter les données et des algorithmes logiciels utilisés pour analyser et comparer ces données à une base de données d’images.
    • Limiter la capacité de certains gouvernements étrangers à obtenir les composants informatiques à grande échelle nécessaires à la mise en œuvre d’un système intégré de reconnaissance faciale.
    • Restreindre l’accès aux bases de données d’images en ligne qui peuvent être utilisées pour former des systèmes de reconnaissance faciale «1 à plusieurs», et lorsque le consentement explicite de l’individu dans l’image pour son utilisation peut être incertain ou inexistant.

    IBM souhaite également que les États-Unis utilisent le pacte multilatéral de contrôle des exportations d’armes, l’Accord de Waasenaar, pour que ses idées soient appliquées par d’autres nations.

    IBM a déjà cessé de proposer une technologie de reconnaissance faciale générale car il ne veut pas être dans le métier d’autoriser potentiellement le profilage ou la surveillance.

    Ce nouvel appel à l’interdiction des exportations ne nuira donc pas à son activité de logiciels, mais pourrait en théorie refuser à un mauvais régime la possibilité d’acheter des serveurs, des mainframes et des systèmes de stockage IBM. Ni l’article de blog ni la soumission ne mentionnent le cloud et son potentiel à permettre à un gouvernement d’accéder à la technologie de reconnaissance faciale, ou à l’infrastructure nécessaire pour l’entreprendre, au-delà des frontières. ®

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