Hors de ce monde: écoutez le rover Perseverance tirer son laser sur les roches de Mars alors que le vent le contourne

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  • La NASA a publié cette semaine les premiers enregistrements audio capturés par son rover à six roues à propulsion nucléaire Perseverance en action, zappant des échantillons de roche alors que le vent martien murmure étrangement en arrière-plan.

    Le trundlebot a quitté la terre ferme en juillet et a atterri sur la planète rouge le mois dernier. Depuis lors, les ingénieurs ont téléchargé des milliers de commandes pour tester les instruments du rover dans son nouvel environnement avant qu’il ne se lance pleinement dans sa mission de trouver des signes de vie microbienne extraterrestre. Cela comprenait la prise de photos à l’aide de sa SuperCam et l’enregistrement audio à l’aide de son microphone.

    «C’est incroyable de voir SuperCam fonctionner si bien sur Mars», a déclaré Roger Wiens, le chercheur principal de l’instrument SuperCam de Perseverance au Laboratoire national américain de Los Alamos. «Lorsque nous avons imaginé cet instrument pour la première fois il y a huit ans, nous craignions d’être trop ambitieux. Maintenant, c’est là-haut qui travaille comme un charme.

    Le rover dispose de sept instruments principaux, dont la SuperCam. Armé de quatre types de spectromètres différents et d’une paire de lasers, SuperCam est ce qui fait de Perseverance un laboratoire de géologie sur roues. Et les microphones du véhicule de 1 025 kilogrammes ont enregistré ces lasers en fonctionnement, ainsi que le bruit de fond local.

    La NASA a publié trois clips audio de Perseverance faisant son travail. L’un capture les lasers de la machine de la taille d’un SUV vaporisant des roches; cela ressemble à une série de clics. Les deuxième et troisième échantillons sont du vent martien violent soufflant sur le rover.

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    Tous les clips ont été enregistrés à peine 18 heures après l’arrivée de Perseverance à la surface de sa nouvelle maison.

    Les scientifiques ont également reçu des données de certains de ses spectromètres. Le visible et l’infrarouge, connus collectivement sous le nom de VISIR, inspectent la lumière du soleil réfléchie par les échantillons de roche pour étudier les couches de sédiments et de minéraux présents. Un autre type de spectromètre utilise la spectroscopie Raman, qui consiste à tirer une impulsion laser qui excite les molécules de la roche pour analyser sa structure chimique.

    «C’est la première fois qu’un instrument utilise la spectroscopie Raman ailleurs que sur Terre», a déclaré Olivier Beyssac, directeur de recherche à l’Institut de Minéralogie, de Physique des Matériaux et de Cosmochimie, un laboratoire en France.

    «La spectroscopie Raman va jouer un rôle crucial dans la caractérisation des minéraux afin de mieux comprendre les conditions géologiques dans lesquelles ils se sont formés et de détecter les molécules organiques et minérales potentielles qui auraient pu être formées par des organismes vivants.»

    L’équipe continuera à tester Perseverance et devrait trouver le site idéal dans le cratère Jezero, où se trouve actuellement la machine, pour lancer son hélicoptère sous Linux Ingenuity, actuellement attaché à son ventre.

    «Les sons acquis sont d’une qualité remarquable, a déclaré Naomi Murdoch, chercheuse et chargée de cours à l’école d’ingénieurs aérospatiaux ISAE-SUPAERO en France. «C’est incroyable de penser que nous allons faire de la science avec les premiers sons jamais enregistrés à la surface de Mars.»

    L’instrument SuperCam a été construit au Laboratoire national de Los Alamos en collaboration avec le Centre national français de la recherche scientifique et plusieurs universités françaises, ainsi que l’Université de Valladolid en Espagne. ®

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