Homo sapiens: Hé vous, Néandertaliens! Néandertaliens: nous avons entendu cela

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  • La tomographie informatisée et les modèles de bio-ingénierie auditive des oreilles fossilisées de Néandertal suggèrent que nos cousins ​​éteints les plus proches avaient une portée auditive nécessaire pour traiter la parole humaine.

    Les reconstructions virtuelles basées sur des spécimens de fossiles précédemment publiés par des chercheurs de l’Universidad de Alcalá, Madrid, Espagne et de l’Université Binghampton à New York, États-Unis, ont montré que la bande passante occupée de l’audition néandertalienne était dans la même gamme que celle des humains modernes. , et également plus élevé que celui des échantillons d’hominidés antérieurs récupérés à Sima de los Huesos, la «fosse aux os» dans les montagnes d’Atapuerca, au nord de l’Espagne.

    Une largeur de bande plus large permet d’utiliser un plus grand nombre de signaux acoustiques facilement distinguables dans la communication orale d’une espèce.

    Fig. 1: Reconstruction anatomique des cavités de l'oreille externe et moyenne chez les Néandertaliens.  Canal auditif externe (vert), cavité de l'oreille moyenne (bleu), aditus (orange) et cellules mastoïdiennes (violet / gris).

    Fig. 1 de l’article: Reconstruction anatomique des cavités de l’oreille externe et moyenne chez les Néandertaliens. Canal auditif externe (vert), cavité de l’oreille moyenne (bleu), aditus (orange) et cellules aériennes mastoïdiennes (violet / gris).

    Le balayage et la modélisation informatique des échantillons, qui ont ensuite été comparés à la bande passante d’audition occupée connue chez les humains modernes, montre Sima de los Huesos avec une médiane de 2,8 kHz, les Néandertaliens avec environ 3,3 kHz et les humains modernes avec environ 3,4 kHz. De manière cruciale, il existe un croisement significatif dans la plage auditive apparente de l’espèce humaine plus récente et plus étroitement apparentée, selon l’article publié dans Nature Ecology & Evolution.

    Les Néandertaliens ont parcouru l’Europe et l’Eurasie il y a environ 430000 à environ 40000 ans, jusqu’à ce qu’ils s’éteignent mystérieusement. Les humains modernes ont évolué en Afrique il y a environ 200 000 ans et ont peut-être été en Europe de temps à autre pendant 150 000 ans, ce qui signifie qu’il y a eu une longue période de croisement entre les deux espèces d’humains.

    Les preuves de la bande passante occupée (OBW) des Néandertaliens sont significatives compte tenu de ce que nous savons de l’audition et du langage chez notre espèce, affirment les chercheurs, dirigés par le professeur Mercedes Conde-Valverde de l’Universidad de Alcalá.

    “L’OBW chez les Néandertaliens s’étend vers des fréquences qui impliquent principalement la production de consonnes, ce qui suggère que cela pourrait avoir été un élément important de leur communication vocale, qui les distinguerait du modèle de communication vocale largement basée sur les voyelles chez les chimpanzés et, en fait, presque tous les mammifères », a déclaré le journal.

    Fig. 2 SPt chez les humains modernes, les hominidés SH et les Néandertaliens.  Les lignes continues représentent les moyennes et les zones colorées montrent ± 1 sd

    Fig. 2 tirée de l’article: Transmission de puissance sonore chez les humains modernes, les hominidés SH et les Néandertaliens. (Les lignes continues représentent les moyennes et les zones colorées montrent ± 1 écart type.)

    Une grande partie des informations acoustiques dans la parole humaine est concentrée dans la région jusqu’à environ 2,5 kHz, les fréquences des voyelles. La région de 3 à 5 kHz est associée à la production de consonnes à haute fréquence telles que les plosives sans voix (en anglais «p», «t» et «k») et les fricatives (par exemple, les lettres anglaises «f», “s” et “th”).

    “Surtout, parce que ces consonnes sont sans voix, elles ne se propagent pas à travers le paysage et sont limitées à une communication intraspécifique à courte portée (avec les espèces). En effet, les consonnes sans voix peuvent représenter” … le groupe de consonnes le plus ancien de l’évolution “,” le papier argumenté.

    Dans le même temps, la perte auditive dans ces fréquences plus élevées entraîne une diminution de la compréhension du langage entendu. “Cette relation entre la production de consonnes et un OBW étendu aide à rendre explicite le lien entre l’audition et la vocalisation et aide à expliquer comment un OBW étendu correspond à un système de communication vocale chez les Néandertaliens qui était aussi complexe et efficace que la parole humaine”, indique le journal.

    Les preuves archéologiques suggèrent également des comportements néandertaliens complexes qui pourraient être associés à la communication linguistique. Celles-ci incluent la sophistication de leurs stratégies de recherche de ressources, leur production et leur utilisation du feu, la construction possible d’instruments de musique et l’expression de comportements symboliques, y compris l’art. «À notre avis, c’est une preuve solide en faveur de la coévolution d’une complexité comportementale accrue et d’une efficacité accrue de la communication vocale tout au long de l’évolution humaine», a déclaré le document.

    Les auteurs ont déclaré avoir montré que les Néandertaliens avaient l’audition nécessaire pour soutenir un système de communication vocale aussi “complexe et efficace que la parole humaine”.

    «Il est vrai que la présence du ‘matériel’ anatomique nécessaire pour produire un discours de type humain chez les Néandertaliens n’implique pas nécessairement la présence d’un ‘logiciel’ mental similaire à celui de l’homo sapiens et, par implication, la présence d’un langage avec les mêmes caractéristiques que celle de notre propre espèce », ont déclaré les auteurs.

    “Néanmoins, nos résultats, ainsi que les découvertes récentes indiquant des comportements symboliques chez les Néandertaliens, renforcent l’idée qu’ils possédaient un type de langage humain, très différent dans sa complexité et son efficacité de tout autre système de communication orale utilisé par des organismes non humains. sur la planète.” ®

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