Google va relancer la prise en charge RSS dans Chrome pour Android

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  • En 2013, Google a arrêté son application RSS Google Reader, suscitant de nombreuses critiques. Mercredi, le business de la publicité de recherche a inversé son récent désintérêt pour le RSS et a annoncé son intention d’expérimenter une fonctionnalité d’abonnement au contenu basée sur RSS dans la version Android de Chrome.

    “Dans les semaines à venir, certains utilisateurs d’Android aux États-Unis sur Chrome Canary peuvent voir une fonctionnalité expérimentale de suivi conçue pour aider les gens à obtenir le dernier contenu des sites qu’ils suivent”, a expliqué Janice Wong, responsable de produit Google Chrome dans un article de blog.

    “Notre objectif pour cette fonctionnalité est de permettre aux internautes de suivre les sites Web qui les intéressent, des grands éditeurs aux petits blogs de quartier, en appuyant sur un bouton Suivre dans Chrome.”

    RSS (RDF Site Summary ou Really Simple Syndication) est un format basé sur XML qui permet aux sites Web de syndiquer leur contenu en publiant un flux RSS. Apparu pour la première fois dans le navigateur Netscape en mars 1999, il permet aux internautes de s’abonner à des sites Web et d’être averti lorsqu’un nouveau contenu est publié.

    L’utilisation du RSS a diminué à mesure que les gens se sont tournés vers les plates-formes de médias sociaux et les agrégateurs de contenu, qui n’ont pas eu beaucoup d’incitation à prendre en charge le format en raison du manque d’alignement avec les modèles de revenus publicitaires populaires.

    La décision de Mozilla de supprimer le support RSS de Firefox en 2018 a donné l’impression que RSS était sur ses dernières jambes. Apple News s’est éloigné du RSS en 2019.

    Néanmoins, ceux qui restent attachés au RSS ont au moins pu profiter des extensions de navigateur RSS pour divers navigateurs et applications de lecture majeurs tels que Feedly et NewsBlur.

    Google envisage ainsi sa résurrection RSS: un bouton Suivre apparaîtra dans un menu pour la version Android de Chrome à côté du nom de la page Web chargée. Appuyez sur le bouton pour abonner l’utilisateur au flux RSS / Atom de la page Web – s’il existe – et rendre les mises à jour de page ultérieures accessibles dans une nouvelle section suivante qui est visible chaque fois qu’un nouvel onglet est ouvert.

    “[Keeping up with websites is] beaucoup de choses à gérer par une seule personne. Nous explorons donc comment simplifier l’expérience de tirer le meilleur parti de vos sites préférés directement dans Chrome, en nous appuyant sur la norme Web ouverte RSS », a expliqué Wong.« Notre vision est de aidez les internautes à établir une connexion directe avec leurs éditeurs et créateurs préférés sur le Web. “

    Google a fait le contraire pendant des années, en essayant de dissocier, ou d’intervenir entre les éditeurs et leur public, tout en essayant de fournir aux internautes des informations dans les pages de résultats de recherche au lieu de les renvoyer ailleurs. Par exemple, plutôt que d’envoyer des personnes cherchant à réserver des voyages vers des sites Web de voyages, Google a tenté de se substituer aux intermédiaires de voyage avec Google Travel. Comme l’a déclaré Peter Kern, PDG d’Expedia, lors de l’appel gagnant de son entreprise pour le premier trimestre 2020, “Google et d’autres canaux de marketing à la performance ont essayé de nous désintermédier …” [PDF]

    Il a fait la même chose pour les sites Web d’achat avec Google Shopping, au moins jusqu’en 2017, lorsque la Commission européenne est intervenue avec une pénalité antitrust de 2,42 milliards d’euros. Des critiques similaires ont été adressées aux pages AMP (Accelerated Mobile Pages) de Google, qui n’offrent plus un meilleur placement des pages de résultats de recherche et semblent donc en voie de disparition.

    Les internautes qui se souviennent de l’impact de l’arrêt de Google Reader – c’était étonnamment important à l’époque – semblent craindre que l’histoire se répète.

    S’adressant au directeur de l’ingénierie Chrome, Adrian Porter Felt via Twitter, au chercheur en sécurité David Longenecker demandé, “Une question honnête qui, je l’espère, n’apparaît pas comme de la pêche à la traîne: qu’est-ce qui différencie cela du RSS et du Google Reader qui a été abandonné il y a 8 ans?”

    Je ne peux pas parler de la décision d’arrêter Reader, mais nous construisons le flux suivant aujourd’hui car nous constatons qu’un utilisateur a besoin

    Feutre de porteur a répondu, “Je ne peux pas parler de la décision d’arrêter Reader, mais nous construisons le flux suivant aujourd’hui parce que nous voyons un besoin utilisateur.”

    Google n’a pas précisé ce que pourrait être ce besoin, mais il y a au moins une justification concurrentielle: le navigateur Opera a ajouté un lecteur RSS en 2016 et Brave l’a fait en 2020.

    Le RSS augmentera peut-être à nouveau. Mais Dave Winer, un développeur de logiciels qui a aidé à créer et à vulgariser RSS, préfère que Google garde ses distances.

    Via son blog, Winer soutient que les fournisseurs de navigateurs ne devraient pas essayer de fournir une interface pour afficher les flux RSS et devraient plutôt permettre l’exportation de flux RSS via des fichiers OPML pour une importation plus facile dans des applications de lecteur RSS dédiées.

    Winer a expliqué: “Google a fait tellement de dégâts au RSS, l’idée de les” raviver “est analogue à Exxon qui a fait revivre le site d’un énorme déversement de pétrole, un qu’ils n’ont pas contribué à nettoyer.” ®

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