Gênant. Lors du sommet Chrome, le développeur demande : pourquoi quelqu’un devrait-il faire confiance à Google ?

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  • Google a organisé un Chrome Dev Summit en ligne la semaine dernière, y compris une session « Demandez-moi n’importe quoi » au cours de laquelle la société a été confrontée à des questions gênantes concernant sa stratégie de normes de navigateur.

    « Il est difficile pour les développeurs de répondre aux attentes croissantes en matière de confidentialité », a déclaré Barb Smith, responsable mondial des partenariats avec Chrome et les plates-formes Web, « lorsque tant de fonctionnalités reposent sur des cookies tiers et d’autres mécanismes de suivi intersites qui n’ont pas été conçus avec la vie privée à l’esprit.”

    Elle a poursuivi en décrivant ce qu’elle a appelé de « nouvelles technologies de préservation de la vie privée », bien que la première de la liste des fonctionnalités ne soit pas la confidentialité, mais la capacité de diffuser « des publicités et du contenu pertinents ».

    Google soutient que cela est nécessaire au modèle économique du Web d’aujourd’hui, ou à ce que Smith a appelé “un écosystème sain et durable”. Mais les défenseurs de la vie privée n’en sont pas convaincus. L’initiative de Google s’appelle Privacy Sandbox et comprend des technologies telles que FLOC, FLEDGE et des ensembles propriétaires, qui se sont révélées controversées.

    Le Chrome Dev Summit, dont le discours principal peut être consulté ici, ressemblait parfois à un exercice de relations publiques, avec le directeur principal des produits de Google, Ben Galbraith, mettant l’accent sur les efforts visant à assurer la compatibilité entre navigateurs avec Compat 2021, tandis que Smith a présenté Privacy Sandbox comme être au profit des développeurs plutôt que d’être pour Google lui-même car il s’efforce de protéger les intérêts de son activité publicitaire.

    C’est tout à l’honneur de l’entreprise d’avoir choisi de répondre à la question posée par Jeremy Keith de Clearleft, bien connu dans la communauté des standards du Web et qui a brièvement siégé au comité consultatif d’AMP (Accelerated Mobile Pages), avant de démissionner en déclarant que « c’est devenu clair pour moi qu’AMP reste un produit Google.” AMP a fait la une des journaux ces derniers temps avec un procès alléguant que Google a délibérément réduit les temps de chargement des publicités pour le promouvoir, et Keith a demandé : « Compte tenu des procédures judiciaires contre AMP, pourquoi devrait-on faire confiance à FLOC ou à toute autre initiative de Google ostensiblement axée sur la confidentialité ? »

    Ben Galbraith de Google pose une question embarrassante au Chrome Dev Summit

    Ben Galbraith de Google pose une question embarrassante au Chrome Dev Summit

    “Je ne peux pas commenter les procédures judiciaires de l’AMP”, a déclaré Galbraith. « FLOC fait partie de cette initiative plus large que nous appelons Privacy Sandbox… « partager des propositions d’API spécifiques… mener des expériences à l’air libre et travailler également en étroite collaboration avec les régulateurs de l’industrie. »

    Galbraith a ajouté que Google “continuera d’être très transparent à la fois sur le fonctionnement du bac à sable et sur les propriétés de confidentialité qui en résultent, et nous nous attendons à ce que l’effort soit jugé sur cette base”.

    Keith a réfléchi plus tard que “la question a obtenu une réponse. Je ne dirais pas qu’elle a obtenu une réponse… Le problème fondamental est que vous avez une seule entreprise qui est le leader du marché de la recherche sur le Web, le leader du marché de la publicité sur le Web, et le leader du marché des navigateurs Web. Je pense sincèrement que les trois fonctionneraient mieux – et plus honnêtement – s’ils étaient des entités distinctes. “

    Google s’est replié derrière l’idée que ses propositions sont toutes sujettes à changement auparavant ; le problème est qu’il ne semble pas toujours prendre au sérieux les réserves exprimées par d’autres comme le Groupe d’Architecture Technique du W3C.

    Dans un moment peut-être sans surveillance, le responsable technique de Google Privacy Sandbox, Michael Kleber, a précédemment déclaré: “Le W3C ne peut être le patron de personne, les décisions vont être prises à chacun des navigateurs.”

    L’AMA a continué à être plus convaincante que le reste du Dev Summit. Quel est l’avenir de l’AMP ? “Nous continuerons à soutenir les développeurs qui choisissent de l’utiliser”, a déclaré Galbraith, qui a également noté que l’initiative Web Vitals de la société visait à obtenir “des temps de chargement de page perçus rapides et une mise en page stable quel que soit le cadre Web qu’ils choisissent d’utiliser, et d’aligner la recherche Google sur ces directives.”

    Nous avons l’impression que l’AMP s’estompe, que ce soit en raison de problèmes juridiques ou d’autres considérations.

    Pourquoi le nouveau Photoshop d’Adobe pour le Web fonctionne-t-il uniquement avec Chrome et Edge, pas avec Firefox ? Ben Goodger, responsable des relations d’ingénierie, de produits et de développeurs pour la plate-forme Web, a déclaré qu’il était “rare que des API émergent simultanément dans tous les navigateurs… Avec le lancement de Photoshop, vous pouvez voir ce qui est possible lorsque nous construisons un site Web plus puissant… Nous accueillons favorablement le dialogue entre navigateurs sur la forme de ces API.”

    La diversité des navigateurs est-elle importante ? Compte tenu de la façon dont Google recommande d’utiliser Chrome chaque fois que sa page d’accueil est visitée par un autre navigateur, on pourrait penser que non, mais l’ingénieur logiciel Chris Harrelson a déclaré que “la diversité des navigateurs est assez importante car le Web est une plate-forme ouverte, interopérable et universelle , et la diversité des navigateurs fait partie de ce qui fait que cela reste tel qu’il est.”

    Pourquoi l’examen des extensions pour le Chrome Web App Store prend-il autant de temps ? “Merci pour le retour à ce sujet”, a déclaré la directrice de l’ingénierie Parisa Trabriz. “Même les extensions assez complexes sont examinées et approuvées en quelques jours ouvrables.” Il s’agit d’un bar de haute qualité, a-t-elle insisté.

    « Quel est l’avenir du web mobile sans véritable choix de moteur ? » était une autre question, avec l’iOS d’Apple à l’esprit, où WebKit de Safari est le seul moteur de navigateur autorisé. « Comment le Web reste-t-il compétitif sans Apple ? »

    Goodger a fait un clin d’œil à l’histoire dans sa réponse. “Vous vous souviendrez d’une époque sur le Web où l’innovation a ralenti et même s’est arrêtée”, a-t-il déclaré. “Ce qui nous a fait sortir de ce funk, c’est la possibilité pour les utilisateurs de faire des choix concernant l’expérience qu’ils souhaitent vivre.” Cela a peut-être pris un peu plus que cela, mais Goodger a exprimé la conviction que le choix de l’utilisateur l’emporterait à nouveau.

    Harrelson a fait l’éloge de la concurrence et a déclaré qu'”une partie importante de cela est un ensemble diversifié de navigateurs sur toutes les plates-formes, y compris iOS”. Ce sont des non-réponses intrigantes : Google envisage-t-il de pousser Chrome sur iOS en faisant appel aux avantages de la concurrence ? Suivant cette logique, certains diront que le quasi-monopole de Google dans la recherche devrait également être abordé.

    Le dilemme est que les ingénieurs de Google, financés en fin de compte par la publicité sur le Web, ont apporté une contribution substantielle à l’évolution rapide et impressionnante de la plate-forme Web et ont fait de Chromium et du moteur JavaScript V8 l’un des projets open source les plus critiques et les plus réussis. Cela dit, une entreprise avec 91% de parts de marché dans la recherche et le navigateur sur des plates-formes non Apple n’est pas la mieux placée pour parler des avantages de la concurrence. ®

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