Géante gazeuse 11 fois la masse de Jupiter découverte dans le système binaire b Centauri

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  • Les scientifiques ont découvert une planète géante gazeuse 11 fois la masse de Jupiter en orbite autour du système binaire de b Centauri A et B.

    Le système stellaire b Centauri, situé à environ 325 années-lumière de notre système solaire, héberge des étoiles dont la masse combinée est comprise entre six et 10 fois celle du Soleil.

    Une équipe dirigée par Markus Janson, professeur d’astronomie à l’Université de Stockholm, a confirmé l’existence de la lointaine géante gazeuse, environ 11 fois la masse de Jupiter, en utilisant les données du Very Large Telescope de l’Observatoire européen austral à Paranal, au Chili.

    Les résultats – consignés dans La nature cette semaine – montrez que les planètes peuvent résider dans des systèmes stellaires beaucoup plus grands que les recherches précédentes ne l’avaient suggéré, améliorant ainsi notre compréhension du processus de formation des planètes. Des recherches antérieures avaient suggéré qu’il serait rare de trouver des géantes gazeuses en orbite autour d’étoiles de plus de 3 masses solaires.

    Janson et ses collègues ont fait des observations entre mars 2019 et avril 2021 et ont trouvé le corps céleste en orbite autour de ses étoiles binaires à 560 fois la distance entre la Terre et le Soleil, 100 fois plus large que l’orbite actuelle de Jupiter.

    Les résultats ont conduit les chercheurs à conclure que la planète qu’ils ont surnommée b Cen (AB) b s’est probablement formée rapidement à proximité de son emplacement actuel à partir d’un amas dense de matière qui s’est accumulé dans un disque qui était en orbite autour de b Cen AB.

    Kaitlin Kratter, professeur agrégé d’astronomie à l’Université de l’Arizona, a déclaré que l’étude des exoplanètes avait parcouru un long chemin depuis que de minuscules mondes rocheux se sont révélés être en orbite autour d’étoiles à neutrons massives en 1992 – les premiers objets ressemblant à des planètes à être détectés en dehors de notre système solaire.

    Contrairement aux premières exoplanètes, qui ont été découvertes grâce à l’oscillation de leurs étoiles hôtes, b Cen (AB)b a été trouvée par observation directe. Kratter a déclaré que séparer la lumière de la planète de l’arrière-plan équivalait à capturer une seule lumière de Noël dans un stade de football éclairé par 500 projecteurs.

    L’étude de Janson fournit des preuves suggérant comment de tels systèmes d’étoiles binaires massives pourraient se former, ce qui a jusqu’à présent fait l’objet de débats parmi les astronomes.

    Les travaux montrent qu’un système binaire peut héberger un disque massif de gaz et de poussière à longue durée de vie. “Cela suggère donc que ce binaire massif s’est formé de la même manière que les étoiles de masse inférieure – en accrétant le gaz d’un disque”, a déclaré Kratter. ®

    L'équipe de Comparaland

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