Face Off: l’IRS tue le plan de vérification des contribuables avec une base de données de reconnaissance faciale

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  • L’Internal Revenue Service a abandonné son projet de vérifier l’identité des contribuables américains à l’aide de la technologie de reconnaissance faciale d’un entrepreneur privé après que les démocrates et les républicains se sont activement opposés à l’accord.

    Le sénateur américain Ron Wyden (D-OR) a déclaré lundi que des responsables du département du Trésor avaient informé son bureau que l’agence avait décidé de ne plus utiliser le service privé de reconnaissance faciale ID.me pour vérifier les comptes IRS.gov.

    “Le département du Trésor a pris la décision intelligente d’ordonner à l’IRS de cesser d’utiliser le service de vérification controversé ID.me, comme je l’ai demandé plus tôt dans la journée”, a déclaré Wyden dans un communiqué. “Je comprends que le processus de transition puisse prendre du temps, mais j’apprécie que l’administration reconnaisse que la confidentialité et la sécurité ne s’excluent pas mutuellement et que personne ne devrait être obligé de se soumettre à la reconnaissance faciale pour accéder aux services gouvernementaux essentiels.”

    Dans une déclaration publiée sur le site Web de l’IRS, le commissaire du collecteur d’impôts, Chuck Rettig, a déclaré que l’agence envisageait de déployer un mécanisme d’authentification sans reconnaissance faciale.

    “L’IRS prend au sérieux la confidentialité et la sécurité des contribuables, et nous comprenons les préoccupations qui ont été soulevées”, a déclaré Rettig. “Tout le monde devrait se sentir à l’aise avec la manière dont ses informations personnelles sont sécurisées, et nous recherchons rapidement des options à court terme qui n’impliquent pas la reconnaissance faciale.”

    L’IRS a annoncé en novembre dernier qu’il avait l’intention d’adopter un nouveau processus de vérification d’identité et de connexion pour permettre aux gens d’accéder à leurs dossiers fiscaux en ligne. L’agence a déclaré qu’elle demanderait aux gens de fournir une image d’un document d’identification approprié et une image ou une vidéo de leur visage afin que ID.me, son partenaire du secteur privé, puisse vérifier leur identité.

    L’agence fiscale a accordé à ID.me un contrat de 86,1 millions de dollars pour déployer la vérification faciale pour les contribuables cet été. Mais les législateurs des deux côtés de l’allée au cours de la semaine dernière ont exhorté l’IRS à repenser son initiative de vérification.

    Lundi, quatre membres démocrates du Congrès ont envoyé une lettre à Rettig demandant à l’agence d’arrêter son projet de déploiement de la technologie de reconnaissance faciale et de trouver un autre moyen.

    “Nous vous écrivons avec une grande inquiétude concernant le projet de l’IRS d’utiliser un logiciel de reconnaissance faciale obligeant des millions d’Américains à faire scanner leur visage par un entrepreneur privé”, a déclaré le membre du Congrès Ted Lieu (D-CA), la membre du Congrès Anna Eshoo (D-CA) , la députée Pramila Jayapal (D-WA) et la députée Yvette Clarke (D-NY) dans leur lettre. “Toute agence gouvernementale exploitant un système de technologie de reconnaissance faciale – ou sous-traitant avec un tiers – crée des risques potentiels de violation et d’abus de la vie privée.”

    Les quatre législateurs ont averti qu’une cyberattaque en 2019 contre un sous-traitant de l’Agence des douanes et de la protection des frontières a exposé les images faciales et les plaques d’immatriculation de milliers de voyageurs américains, et ont noté à quel point le risque de cybersécurité posé par le plan IRS est bien plus important.

    Ils ont exprimé leur inquiétude quant à la probabilité d’algorithmes de reconnaissance faciale biaisés et au manque de transparence de l’agence dans ses relations avec ID.me.

    Le sénateur Wyden a également écrit au commissaire de l’IRS Rettig lundi [PDF]demandant instamment que la technologie de reconnaissance faciale ne soit pas déployée.

    “Alors que l’IRS avait les meilleures intentions – empêcher les criminels d’accéder aux dossiers fiscaux des Américains, de les utiliser pour commettre un vol d’identité et de s’emparer des remboursements d’impôts d’autres personnes – il est tout simplement inacceptable de forcer les Américains à se soumettre à des scans à l’aide de la reconnaissance faciale. la technologie comme condition d’interaction avec le gouvernement en ligne, y compris pour accéder aux programmes gouvernementaux essentiels », a déclaré Wyden.

    Les plans de l’IRS irritent également les républicains

    Vendredi, le membre du Congrès Bill Huizenga (R-MI) a proposé la loi sur l’autorisation faciale ne peut pas être appliquée ou la loi FACE à la Chambre des représentants [PDF]un projet de loi qui vise à empêcher l’IRS d’utiliser un logiciel de reconnaissance faciale et de stocker les visages des contribuables américains dans une base de données.

    Huizenga, comme ses collègues de l’autre côté de l’allée, montre peu de confiance dans la capacité de l’IRS à sécuriser ses systèmes informatiques et craint que les données de reconnaissance faciale ne soient utilisées contre les Américains par des ennemis à l’extérieur et à l’intérieur du pays.

    “Le désir de l’IRS d’utiliser un logiciel de reconnaissance faciale devrait concerner tous les Américains”, a déclaré Huizenga dans un communiqué. “Le gouvernement fédéral ou un fournisseur qu’il emploie ne devrait pas obliger les Américains à se soumettre à la reconnaissance faciale pour accéder aux services IRS de base.”

    Et jeudi, 15 sénateurs républicains ont signé une lettre s’opposant au projet de l’IRS de travailler avec un entrepreneur privé sur un système de vérification faciale, tout comme le sénateur Roger Wicker (R-MS), séparément.

    ID.me a répondu à une demande de commentaires sur l’opposition à l’accord quelques minutes avant que le sénateur Wyden n’annonce que l’accord était mort.

    “Nous nous engageons à travailler avec l’IRS pour mettre en œuvre les meilleures solutions de vérification d’identité pour prévenir la fraude, protéger la vie privée des Américains et garantir un accès équitable et sans préjugés aux services gouvernementaux”, a déclaré un porte-parole dans un communiqué envoyé par e-mail à Le registre.

    “À ce jour, l’IRS et ID.me ont travaillé ensemble pour augmenter considérablement les taux de réussite de la vérification d’identité par rapport aux niveaux précédents. Ces services sont essentiels pour aider à prévenir la fraude aux prestations gouvernementales qui se produit à grande échelle.”

    Invité à commenter la disparition de l’accord, il a répondu “Nous vous renverrons à l’IRS pour toute question sur cette question”, donc c’est la responsabilité qui est fermement passée.

    Le registre a demandé à la Government Services Administration de confirmer un rapport selon lequel elle a exclu l’utilisation de la reconnaissance faciale en conjonction avec son propre système Login.gov. Mais la GSA n’avait pas répondu au moment où cette histoire a été déposée.

    Fight the Future, un groupe de défense opposé à la reconnaissance faciale, a applaudi la décision du département du Trésor.

    “C’est une excellente nouvelle – nous sommes ravis que l’IRS ait écouté le public, les experts en matière de confidentialité et les législateurs et ait décidé de s’éloigner de cette technologie vraiment terrifiante”, a déclaré la directrice de campagne Caitlin Seeley George.

    “Cette décision contribuera à protéger les droits et la sécurité de millions de personnes. Nous voulons également que toute cette énergie continue à pousser d’autres agences comme la VA et la Social Security Administration, ainsi que les États utilisant ID.me pour les allocations de chômage, à mettre fin à leurs contrats et s’engager à trouver des options qui protègent la vie privée et les droits des personnes.” ®

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