ExoMars parachute à peu près assez pour faire atterrir un rover en toute sécurité sur la planète rouge

  • FrançaisFrançais



  • Le rover Rosalind Franklin ExoMars de l’Agence spatiale européenne (ESA) a terminé avec succès un test de chute à haute altitude.

    La mission a été assaillie par des retards. Un lancement au-dessus de la fenêtre juillet-août a été annulé alors que les chefs de mission étaient confrontés à des problèmes, notamment des parachutes déchirés. Lors de tests antérieurs, les largages d’un hélicoptère semblaient bien se passer, mais pas un largage d’un ballon à haute altitude. Comme on peut l’imaginer, le parachute est un élément essentiel du matériel, dont la défaillance pourrait entraîner la destruction du rover en morceaux lors de l’impact.

    Il y a deux parachutes principaux utilisés pour ralentir le module de descente alors qu’il traverse l’atmosphère martienne. Un premier étage de 15 m de large, qui s’ouvre à des vitesses supersoniques, suivi d’un deuxième étage de 35 m de large, déployé à des vitesses subsoniques, sont utilisés pour réduire la vitesse.

    Cliquez pour agrandir (photo : ESA)

    Le parachute de 35 m de large sera le plus grand jamais lancé sur Mars, selon l’ESA.

    Après des tests de chute infructueux en 2019 et 2020, l’équipe a persuadé le parachute du premier étage de se comporter lors d’un test à haute altitude en juin 2021. Le deuxième parachute a subi des dommages mineurs après le détachement inattendu du parachute pilote. Il y avait encore une décélération mais, comme l’a expliqué l’ancien directeur général de l’ESA, Jan Wörner, lors de l’annonce du retard en 2020, l’équipe devait être aussi sûre à 100 % que possible que tout se passerait bien le grand jour.

    La dernière série de tests, réalisée dans l’Oregon les 21 novembre et 3 décembre, a fonctionné comme prévu. Thierry Blancquaert, chef d’équipe du programme ExoMars de l’ESA, a déclaré : « Les deux parachutes se sont déployés et ont volé à merveille. Nous avons démontré que nous avons deux parachutes pour voler vers Mars.

    Cela dit, les choses n’étaient pas parfaites. Une poignée de minuscules déchirures de 1 à 2 cm et quelques frottements brûlants ont été notés, mais Blancquaert est resté optimiste, déclarant : « Nous pouvons certainement voler tels quels sans aucun souci, mais des ajustements sont toujours possibles, et nous examinerons attentivement les résultats de les prochains tests au début de l’année prochaine.”

    Et d’autres tests sont en effet prévus avant l’expédition du matériel à Baïkonour, au Kazakhstan, fin mars et début avril. Le lancement est actuellement prévu pour fin septembre 2022. L’atterrissage sur Mars, dans la région d’Oxia Planum, est prévu pour le 10 juin 2023. ®

    L'équipe de Comparaland

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive. Je suis l'auteur de plusieurs livre

    Pour me contacter personnellement :

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *