Envie de l’ultime no-Air-outside-bnb ? La NASA prête à louer l’ISS pour deux semaines

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  • La NASA espère accueillir plus d’astronautes amateurs à la Station spatiale internationale, les hébergeant jusqu’à deux semaines à la fois.

    Le tourisme spatial décolle et la NASA veut continuer à profiter du plaisir. En janvier de l’année prochaine, la mission Ax-1 d’Axiom Space doit transporter un astronaute professionnel et des passagers vers la station en orbite pour un séjour de huit jours à l’aide d’une fusée SpaceX et d’une capsule Crew Dragon. Et Blue Origin vient de vendre aux enchères un siège dans l’espace le mois prochain pour 28 millions de dollars.

    “Cette année est vraiment une renaissance pour les vols spatiaux habités à la fois alors que nous transportons des astronautes de la NASA et des partenaires internationaux sur des vaisseaux spatiaux commerciaux américains vers la Station spatiale internationale”, a déclaré Phil McAlister, directeur du développement des vols spatiaux commerciaux de la NASA, faisant référence à SpaceX envoyant des astronautes à la station, “et aussi comme nous voyons l’expansion des missions d’astronautes privés.

    « Alors que de plus en plus de personnes volent dans l’espace et font plus de choses pendant leurs vols spatiaux, cela attire encore plus de personnes pour faire plus d’activités en orbite terrestre basse, et reflète le marché en croissance que nous avions envisagé lorsque nous avons lancé le programme d’équipage commercial il y a dix ans. »

    Par personnes, il entend les milliardaires, principalement.

    Anyhoo, la NASA espère s’associer à des entreprises tierces pour lancer deux autres missions « d’astronautes privés » vers l’ISS. Le premier lancement aura lieu au plus tôt à l’automne 2022, et le prochain vers le milieu de 2023 si tout se passe comme prévu. L’agence spatiale du gouvernement américain ne cherche pas à concurrencer les sociétés commerciales ; le but est de travailler avec eux.

    Private biz se chargera de tout le transport vers et depuis le laboratoire spatial en orbite tandis que la NASA fournit un soutien logistique, de la nourriture et d’autres matériaux et services aux voyageurs amateurs de l’espace pour survivre à bord. Les astronautes privés peuvent vivre dans l’ISS jusqu’à 14 jours et ils ne sont pas autorisés à gêner les astronautes professionnels travaillant à bord. La fusée de lancement et le véhicule dans lesquels les voyageurs spatiaux seront transportés devront être approuvés par la NASA, ce qui signifie à ce stade SpaceX ou les Russes.

    Soyez prévenu, ce ne sera pas bon marché. L’agence spatiale facturera 5,2 millions de dollars comme “coût de base” pour le temps d’équipage de l’ISS pour chaque mission et 4,8 millions de dollars supplémentaires pour toute la planification et l’exécution de la mission nécessaires. Ajoutez les coûts pour nourrir les astronautes privés – c’est 2 000 $ par personne et par jour pour la nourriture lyophilisée – et jusqu’à 1 500 $ par jour pour d’autres provisions, comme des sacs de couchage, des vêtements et des fournitures de bureau [office supplies?? – ed.], et les coûts s’accumulent rapidement. Sans parler de la masse de la charge utile et des frais d’élimination qui peuvent atteindre 164 000 $ par jour et par personne. Mais, bon, vous obtenez gratuitement 12 Go par personne et par jour en téléchargements de données pour la vidéo et le courrier électronique, etc.

    L’argent gagné grâce au tourisme spatial aidera à remplir les coffres de la NASA, lui donnant une source de revenus supplémentaire pour financer ses missions scientifiques coûteuses.

    « Permettre des missions d’astronautes privés vers la Station spatiale internationale fait partie de l’objectif de l’agence de développer une économie solide en orbite terrestre basse où la NASA est l’un des nombreux clients et le secteur privé ouvre la voie », a-t-il expliqué.

    «Cette stratégie fournira les services dont le gouvernement a besoin à moindre coût, permettant à l’agence de se concentrer sur ses missions Artemis vers la Lune et vers Mars tout en continuant à utiliser l’orbite terrestre basse comme terrain d’entraînement et d’essai pour ces missions dans l’espace lointain. ” ®

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