El Reg s’enregistre avec Peter Beck du Rocket Lab pour voir quel est le goût de ce chapeau au milieu des fusées réutilisables et des charges utiles gonflées

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  • Entrevue Rocket Lab est sur une lancée, entamant plusieurs lancements et dévoilant des plans pour quelque chose de considérablement plus grand que son cheval de bataille Electron.

    Le PDG et fondateur Peter Beck a récemment participé à une odyssée de la mastication de chapeau après une promesse irréfléchie de manger son couvre-chef si l’entreprise tentait de faire ce qu’elle semble faire ces jours-ci.

    Le premier est la récupération du bête de somme Electron, qui a été responsable du loft de plus de 100 satellites dans l’espace. Rocket Labs avait déjà réussi à retourner une première étape sur Terre en un seul morceau et prévoit de mettre en œuvre les leçons apprises pour la mission “Running Out of Toes” de mai (le lancement du 20e Electron).

    Après avoir tripoté les parachutes ainsi que le guidage dans le couloir de rentrée, l’attention s’est maintenant tournée vers le bouclier thermique. “Le bouclier thermique d’origine n’a jamais été conçu pour supporter ces charges de descente”, nous a dit Beck. “Le dernier était un test, et c’était génial, mais ce n’était certainement pas reflyable.”

    Cela dit, les ingénieurs de l’entreprise étaient toujours en mesure d’utiliser les composants du booster récupéré. Le but est d’avoir une nouvelle itération d’améliorations après la suivante, comme Beck l’a dit. Le Reg, “nous allons commencer à les attraper avec des hélicoptères et à les remettre sur le tapis.”

    Rocket Lab a mis à jour le bouclier thermique en fonction des leçons apprises jusqu’à présent. Cependant, le PDG a déclaré que “la majorité, une grande partie du travail que nous avons effectué entre le dernier combat de réutilisabilité et ce combat de réutilisabilité a consisté à requalifier les articles pour un nouvel ensemble d’environnements.”

    Peter Beck, PDG de Rocket Lab

    Peter Beck, PDG de Rocket Lab

    En effet, l’Electron a été conçu pour monter. Venir en une seule pièce réutilisable présente toute une gamme de problèmes passionnants.

    “Vous devez donc revenir en arrière et requalifier tous les composants pour ces nouveaux cas de charge. Et cela prend beaucoup de travail et beaucoup de temps.”

    Une nouvelle itération est prévue après le lancement de mai, après quoi on espère que Rocket Lab sera en mesure de tenter d’attraper un propulseur descendant en hélicoptère, de le remettre à neuf, puis de le recharger.

    “Et bien sûr”, dit Beck en riant, “tout dans cette industrie se déroule toujours comme prévu et comme prévu.”

    Demandez simplement à Elon Musk.

    Dans ce qui semble être un geste astucieux à la lumière des événements de 2020, Rocket Lab finalise également des plans pour un premier décollage depuis son deuxième site de lancement à Wallops Flight Facilty, Launch Complex 2. Actuellement licencié pour 12 lancements par an, le le tampon est complet et le matériel est sur place. Les Electrons à ce jour ont été lancés depuis la Nouvelle-Zélande.

    Cependant, la terminaison de vol autonome de Rocket Lab reste une pierre d’achoppement alors que la NASA s’efforce de certifier que son logiciel fonctionne avec le nouveau système. “Il s’agit d’une gamme fédérale sous certification de la NASA et sous la juridiction de la NASA”, a expliqué Beck.

    Il a reconnu les efforts de la NASA, affirmant que l’équipe travaillait “très dur”.

    «Ce que nous faisons ici, c’est apporter un système de terminaison de vol autonome à un rayon de lancement qui ne l’a jamais eu.

    “Et il faut aussi dire que ce travail n’est pas seulement pour nous aider, c’est un travail qui aide toute l’industrie. Nous en avons donc vraiment pris un pour l’équipe ici!

    “J’espère certainement que l’histoire se souviendra de Rocket Lab pour tous les efforts et pour développer le système pour tout le monde à l’avenir.”

    Le site de Wallops est également sur le point de lancer l’autre chose que Beck a dit qu’il ne ferait jamais – un lanceur capable de transporter des charges utiles bien plus lourdes que l’Electron, le Neutron de classe 8 tonnes.

    «Notre intention est de lancer à partir de la plate-forme 0A, qui est la plate-forme Antares, et les interfaces du lanceur sont conçues pour s’interfacer avec cette plate-forme.”

    Avec le premier lancement prévu en 2024, Beck a déclaré: “L’une des raisons pour lesquelles nous pouvons agir si rapidement est que, croyez-moi, j’ai construit trois rampes de lancement maintenant et je sais combien de temps cela prend. Et c’est comme une bonne troisième du programme et le calendrier de développement terminé. “

    Le Neutron empruntera également fortement à l’Electron existant, l’avionique et les ordinateurs de vol étant portés directement à travers, renforçant encore la confiance de Beck. “Nous verrons quels défis se présenteront en cours de route”, a-t-il averti.

    L’espace, comme on dit, est difficile.

    Et puis il y a l’atterrissage, qui ne comportera malheureusement pas un hélicoptère géant accrochant un booster descendant (bien qu’il y ait eu des propositions pour le faire avec un premier étage Saturn V dans les années 1960). Un touché propulsif est prévu. Après l’expérience Electron, Beck a fixé le premier défi de survivre à la rentrée «et de faire passer le véhicule à travers le mur», en ciblant le véhicule dans un rayon de 10 mètres le second.

    Contrairement à SpaceX, les sauts ne font actuellement pas partie de la ligne de base. “Cela peut changer”, a déclaré Beck, “mais à ce stade, nous allons passer directement à voir si nous pouvons commencer à coller à l’atterrissage.” ®

    L'équipe de Comparaland

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

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