Écoutez The Sound of Perseverance: pas l’album de death metal, mais le rover Mars de la NASA en mouvement

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  • Vous êtes-vous déjà demandé à quoi cela ressemble de conduire sur Mars? La réponse implique des clonques, des grincements et une quantité affligeante de grattage.

    Ce dernier, selon des scientifiques du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA, est, espérons-le, le résultat de quelque chose comme des interférences électromagnétiques provenant de l’électronique du Perseverance Rover plutôt que de quelque chose de plus sinistre.

    Dave Gruel, ingénieur en chef du sous-système caméra et microphone d’entrée, de descente et d’atterrissage (EDL) de Mars 2020, a déclaré: “Si j’entendais ces sons au volant de ma voiture, je me garerais et demanderais un remorquage” avant de souligner que tout cela a du sens quand on considère d’où vient l’audio.

    Certes, conduire sur la surface accidentée de Mars serait une entreprise relativement bruyante. Nous n’avons tout simplement jamais eu l’occasion de l’entendre jusqu’à présent.

    Le microphone EDL, une unité standard, n’était pas destiné aux opérations de surface, mais comme il a survécu à l’atterrissage du 18 février, les ingénieurs l’ont utilisé pour capturer les sons émis lors du trajet de 27,3 mètres du rover le 7 mars. Un deuxième microphone a capturé le son du vent martien et le tic-tac du laser du robot tirant sur les rochers.

    L’enregistrement est une compensation pour le manque de son lors de l’atterrissage de Perseverance. Pour être honnête, les images vidéo de la descente couplées au son des scientifiques et ingénieurs naturellement excités dans la salle de contrôle de la mission étaient plus que suffisants pour nous.

    Les six roues sous Perseverance ont été repensées à la suite de l’expérience du rover sœur Curiosity, qui roule toujours sur la surface de Mars. «Les roues sont en aluminium», a expliqué JPL, “avec des crampons pour la traction et des rayons incurvés en titane pour un maintien élastique.”

    Et bon sang, ils semblent faire le bruit étrange et bonk alors que le rover roule sur Mars. Il faudrait être d’accord avec JPL: “Cela ajoute une toute nouvelle dimension à l’exploration planétaire. “

    Sons mis à part, JPL a également annoncé que l’équipe derrière le rover et sa charge utile d’hélicoptère ont choisi la zone de vol à partir de laquelle l’hélicoptère Ingenuity Mars tentera son premier vol.

    Actuellement attaché au ventre de Perseverance, le démonstrateur technologique a une fenêtre de vol d’essai limitée à 31 jours. Les premiers vols d’essai devraient avoir lieu au plus tôt la première semaine d’avril. ®

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