Des scientifiques découvrent des gaz de la Terre dans des roches du début de la Lune

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  • Les météorites lunaires trouvées sur Terre contiennent des traces de gaz qui renforcent la croyance largement répandue selon laquelle notre plus grand satellite naturel s’est formé à partir de morceaux de notre planète qui ont été éjectés lors d’un impact massif.

    Patrizia Will, doctorante à l’ETH Zurich, a étudié six roches lunaires distinctes récupérées par la NASA en Antarctique et a découvert des traces d’hélium et de néon piégés à l’intérieur des morceaux de basalte lunaire.

    La découverte, a déclaré Will, est une première : “Trouver des gaz solaires… dans des matériaux basaltiques de la Lune qui ne sont liés à aucune exposition sur la surface lunaire était un résultat tellement excitant.”

    Will et ses collègues scientifiques ont conclu que les traces d’hélium et de néon trouvées dans les roches étaient d’origine terrestre en raison de leur implication probable dans la formation de la Lune. Au cours de sa formation, ont déclaré les scientifiques, la Lune a poussé du magma à sa surface, où il s’est rapidement refroidi en roches, comme celles trouvées plus tard sur Terre.

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    Météorite LAP 02436, une de celles testées

    Du basalte supplémentaire s’est formé au-dessus du premier magma durci, protégeant les roches plus anciennes et leurs gaz des rayons cosmiques et des vents solaires.

    Les gaz eux-mêmes étaient piégés dans des particules de verre, laissant derrière eux des signatures isotopiques indiquant qu’ils étaient présents dès les premiers jours de la formation de la Lune. Alors que certains gaz rares sont présents à la surface de la Lune, l’équipe de l’ETH Zurich a déclaré que la présence dans le basalte lunaire indique que les gaz proviennent de l’intérieur de la Lune primitive, et non de sources externes comme les vents solaires.

    Selon l’équipe, le spectromètre de masse à gaz rare utilisé pour tester les roches a confirmé ce fait.

    Surnommé “Tom Dooley” pour la chanson folklorique des Appalaches connue de l’équipe grâce à l’enregistrement de la mélodie par The Grateful Dead, l’instrument a été capable de détecter de l’hélium et du néon en quantités beaucoup plus élevées que prévu, suggérant qu’il ne provenait pas de rafales fortuites de particules interplanétaires. vent.

    “L’équipe de recherche a pu mesurer les particules de verre submillimétriques des météorites et exclure le vent solaire comme source des gaz détectés”, a déclaré l’ETH Zurich.

    Le professeur Henner Busemann du département des sciences de la Terre de l’ETH Zurich a déclaré qu’il pensait que la découverte conduirait à une course pour trouver des gaz nobles lourds et des isotopes dans d’autres météorites. Il suppose que les futures expériences pourraient rechercher le xénon et le krypton, qui sont plus difficiles à identifier, ainsi que des composés volatils comme l’hydrogène et les halogènes.

    Busemann souhaite en savoir plus sur la façon dont ces gaz ont survécu à la formation “brutale et violente” de la Lune, ce qui pourrait aider à faire la lumière sur les origines de la vie.

    “De telles connaissances pourraient aider les scientifiques en géochimie et géophysique à créer de nouveaux modèles qui montrent plus généralement comment ces éléments les plus volatils peuvent survivre à la formation des planètes, dans notre système solaire et au-delà”, a déclaré Busemann. ®

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