Des insectes prédateurs géants anciens ont été les pionniers des communications mobiles il y a 310 000 000 d’années

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  • Les scientifiques ont découvert des ailes d’insectes fossilisées qui suggèrent que les créatures volantes auxquelles elles appartiennent pourraient avoir communiqué il y a 310 millions d’années – 50 millions d’années avant les premières communications d’insectes connues.

    Découverts à Liévin, en France, les fossiles offrent la première preuve connue de la communication par les ailes chez les insectes et suggèrent que des insectes pourraient avoir utilisé leurs ailes pour diffuser des informations depuis la fin du Carbonifère, il y a environ 310 millions d’années.

    André Nel, professeur au Muséum national d’Histoire naturelle de Paris, et son équipe ont trouvé le fossile appartenant à une espèce d’insectes prédateurs géants ressemblant à des sauterelles appelée Titanoptera – dont le plus grand avait une envergure de plus de 33 cm. L’équipe a appelé la nouvelle trouvaille Théiatitan Azari, en hommage à Theia, la déesse Titan grecque de la lumière.

    L’analyse de la forme et de la structure de l’aile de la créature morte depuis longtemps par rapport aux insectes modernes suggère que ces panneaux ont peut-être permis T. azari communiquer en réfléchissant la lumière ou en produisant des craquements.

    « Il reste à démontrer si ces systèmes de communication ont été utilisés pour attirer des partenaires sexuels et/ou échapper à des prédateurs », selon l’article publié dans Nature Communications Biologie, mentionné.

    Bien que les deux hypothèses soient possibles, “des prédateurs comme les Titanoptera, communiquer pour mieux comprendre la réceptivité des femmes et éviter d’être considérés comme une proie potentielle aurait même pu être vital”.

    Quelle que soit l’explication, les auteurs ont déclaré que la découverte montre que la communication sonore et/ou lumineuse est “un phénomène très ancien”, environ 50 millions d’années plus vieux que les preuves précédentes ne le suggéraient.

    “Ces types de communication avec les ailes ont évolué à plusieurs reprises”, a déclaré le journal. “Ces origines multiples suggèrent que la communication basée sur les ailes a été un facteur important et innovant dans l’établissement de la biodiversité du passé profond.” ®

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