Des experts en spécifications techniques cherchent des alliés pour abattre le paywall des normes ISO

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  • Bon nombre des quelque 24 000 normes techniques gérées par l’Organisation internationale de normalisation (ISO) sont soumises à des restrictions de droit d’auteur et ne sont pas disponibles gratuitement.

    Il y a deux semaines, Jon Sneyers, chercheur senior en image chez Cloudinary et coprésident du groupe ad hoc JPEG XL (ISO/IEC 18181), a invité d’autres experts techniques à collaborer sur une lettre ouverte exhortant l’ISO à libérer ses normes.

    Dans un e-mail à Le registre, Sneyers a expliqué que les normes payantes et protégées par le droit d’auteur inhibent l’éducation et l’innovation.

    “Spécifiquement pour JPEG XL (ou les codecs en général), une spécification gratuite permet aux passionnés externes de faire une implémentation alternative beaucoup plus facilement”, a-t-il déclaré. , pas nécessairement dans le but d’améliorer la mise en œuvre, mais simplement en tant que projet d’apprentissage personnel. Avec une spécification gratuite, il peut y avoir quelques tentatives de ce type, certaines échouent, d’autres réussissent. »

    La valeur des implémentations alternatives, soutient-il, est qu’elles aident à vérifier l’exactitude de la spécification. Il note que libjxl, l’implémentation de référence de la spécification JPEG XL, est la seule bibliothèque de ce type pour le moment, ce qui rend moins probable les écarts entre la spécification et l’implémentation et plus probable que libjxl, conforme ou non, deviendra la norme de facto, diluant ainsi l’autorité de la spécification ISO.

    “Avec une spécification payante, il n’y aura probablement pas de telles tentatives, car il est peu probable qu’un amateur paie des frais importants à l’avance juste pour lire la spécification (ce que vous feriez avant même de décider de l’essayer et essayer de le mettre en œuvre) », a-t-il déclaré.

    Via Twitter, Ian Graham, maître de conférences en gestion des opérations à l’Université d’Édimbourg, a expliqué succinctement le problème des spécifications des paywalls. “Il est très difficile d’enseigner les normes ISO lorsque les étudiants ne peuvent pas y accéder”, a-t-il déclaré.

    La lettre ouverte collaborative note qu’en 2019, l’ISO basée en Suisse, qui, via ses affiliés nationaux, a rapporté 6,6 millions de CHF (7,28 millions de dollars) de ventes de publications et 12,9 millions de CHF (14,23 millions de dollars) de redevances provenant des ventes de publications par les affiliés nationaux, a gagné près de autant en frais spécifiques que l’organisation a collecté en cotisations cette année-là (21,2 millions de francs suisses ou 23,39 millions de dollars américains).

    Et il affirme que le Secrétariat central de l’ISO a “commencé à appliquer strictement et étroitement les critères des normes accessibles au public (PAS)” en payant de nouvelles éditions de normes qui étaient auparavant gratuites, en redéfinissant les rapports techniques afin qu’ils ne puissent plus être gratuits en aucune circonstance, et “faire pression sur d’autres organisations de normalisation avec lesquelles elle collabore et qui ont une politique de normes accessibles au public (par exemple l’UIT-T), pour qu’elles modifient leur politique afin de rendre les documents communs non accessibles au public.”

    Sneyers pense que l’ISO devrait aller dans la direction opposée en abattant son paywall.

    “Je pense que les normes internationales sont excellentes pour l’interopérabilité mondiale et comme moyen de transfert de connaissances : collecter les meilleures pratiques et l’expertise internationale et les condenser en une norme”, a-t-il déclaré. “Je vois un paywall comme un obstacle important à cela.”

    Une poignée d’autres experts techniques ont déjà signalé leur accord en tant que cosignataires, notamment :

    • Luca Versari, ISO/IEC JTC 1 / SC 29 / WG 1, éditeur d’ISO/IEC 18181 (JPEG XL)
    • Leonard Rosenthol, président de l’ISO TC 171/SC 2, membre de divers TC, dont l’ISO/IEC JTC 1 / SC 29 / WG 1 et chef de projet pour plus d’une douzaine de normes différentes.
    • Bryce Adelstein Lelbach, chaire ISO/IEC JTC 1 / SC 22 / WG21 (C++) / LEWG, chaire INCITS (US) PL22
    • Jeff Hammond, contributeur ISO/IEC JTC 1 / SC22 / WG5 (Fortran) et WG21 (C++)
    • JF Bastien, Président du GTE SC22 / WG21 (C++)
    • Eric Portis, participant W3C WICG & WHATWG
    • Patrick H. Lauke, président du W3C PEWG, membre du W3C AGWG

    La lettre cite de nombreux arguments en faveur d’un changement de politique. Parmi eux : le ressentiment des experts techniques qui écrivent des normes sans compensation pour voir l’ISO facturer leur travail gratuit ; le risque de non-pertinence si les experts choisissent de poursuivre la normalisation par l’intermédiaire d’autres organisations qui ne facturent pas ; et la possibilité que la réputation de neutralité de l’ISO soit ternie si elle est perçue comme une entité à but lucratif.

    L’ISO n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

    La campagne de Sneyers fait écho à des initiatives de démolition de paywall similaires, telles que l’effort continu pour rendre le service de documents judiciaires américain Pacer disponible gratuitement, ainsi que la tentative de feu Aaron Schwartz d’ouvrir JSTOR et, bien sûr, Sci-Hub.

    Carl Malamud, défenseur du domaine public et président de public.resource.org, a salué les efforts de Sneyer pour changer l’ISO.

    “Les normes qui ne sont pas disponibles gratuitement perdent leur raison d’être”, a déclaré Malamud, qui a passé des années à travailler pour rendre les documents du gouvernement américain librement disponibles. « Les normes requises par la loi qui ne sont pas disponibles gratuitement sont une violation d’un principe clé de l’état de droit : que la loi doit être promulguée pour être valide. Cela est particulièrement vrai pour les normes de sécurité publique. L’ISO perdra de sa pertinence dans notre monde moderne. s’ils ne changent pas leur approche de cette question importante. Ils sont du mauvais côté de la justice avec leur position actuelle. »

    “Cet effort de tant de participants seniors de l’ISO pour s’assurer que leur travail important reste pertinent est très louable”, a-t-il ajouté. “J’espère qu’ils auront un impact sur l’organisation.”

    Sneyers a déclaré qu’il n’avait pas l’intention de présenter cette lettre dans l’immédiat, qui, espère-t-il, stimulera la discussion sur la réforme au sein des organismes nationaux de normalisation. Il a déclaré qu’il avait contacté d’autres membres de l’ISO qui partagent son point de vue sur la nécessité de rendre les normes librement disponibles, mais il envisage d’ouvrir le mouvement au public et aux décideurs.

    « Les organismes nationaux (ANSI, DIN, etc.) sont l’endroit où cette discussion devra avoir lieu en premier, car ce sont les seuls qui peuvent vraiment influencer l’ISO », a-t-il déclaré. “J’essaie surtout de donner des munitions à ceux qui veulent lancer cette discussion.” ®

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