Des démonstrations de la machine de test sanguin Theranos pour les VIP truquées pour cacher tout échec, a déclaré le tribunal

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  • Les appareils de test sanguin Theranos, qui, selon les procureurs américains, ont échoué dans 51% des cas, n’ont fourni aucune indication si les choses se sont mal passées lors des manifestations pour les visiteurs, a déclaré un tribunal.

    Sept semaines après le début du procès pour fraude criminelle de la fondatrice et PDG de Theranos Elizabeth Holmes, les autorités fédérales tentent de montrer que Holmes, ainsi que son ancien partenaire et directeur de l’exploitation Ramesh “Sunny” Balwani (qui sera jugé l’année prochaine après avoir nié tout acte répréhensible), a recueilli des centaines de de millions de dollars d’investisseurs sur la base de fausses déclarations sur une technologie qui n’a pas fonctionné.

    Mardi devant le tribunal, Daniel Edlin, un ancien chef de projet Theranos qui utilisait les machines de test sanguin Edison de Theranos, a déclaré que les démonstrations d’appareils, données principalement aux visiteurs VIP, utilisaient une application de démonstration qui masquait les messages d’échec.

    Comme l’a raconté le journaliste du New York Times Erin Woo et journaliste de CNN Sara Ashley O’Brien, les machines incluaient également un « protocole nul », afin qu’elles puissent être activées sans effectuer aucune analyse d’échantillon.

    Les procureurs ont souligné un e-mail d’août 2013 envoyé par Edlin, citant la nécessité de mettre en place un laboratoire d’essais pour montrer la technologie de l’entreprise aux cadres en visite. En réponse, selon le journaliste de Law360 Dorothy Atkins, l’ancien ingénieur logiciel de Theranos, Michael Craig, a suggéré d’utiliser l’application de démonstration, qui “protége les échecs de protocole du client”.

    La semaine dernière, l’ancien PDG de Safeway, Steven Burd, a déclaré que Holmes avait apporté une machine Theranos avec elle à une réunion en 2011 et qu’il avait accepté un test sanguin par piqûre au doigt. La machine aurait fait beaucoup de bruit mais n’a jamais produit de résultat.

    Néanmoins, Safeway a conclu un accord de 85 millions de dollars avec Theranos pour tester les machines et a dépensé environ 350 millions de dollars pour préparer ses magasins à proposer des tests sanguins rapides avant qu’il ne devienne évident que Theranos ne pourrait pas remplir sa part du partenariat.

    Les autorités fédérales ont affirmé plus tôt cette année que les tests de la machine Edison de Theranos étaient à peu près aussi précis que de lancer une pièce. Cependant, la base de données de la société contenant des détails sur les résultats de ses tests a été en quelque sorte détruite en 2018 après avoir été citée à comparaître.

    Mercredi, l’avocat de Holmes a fait valoir que les tests Theranos n’étaient pas des tentatives pour tromper qui que ce soit. Selon le Wall Street Journal, Kevin Downey a souligné un e-mail de 2012 de Balwani au personnel de Theranos après une manifestation pour les dirigeants de Walgreens Boots Alliance à Chicago.

    L’e-mail indiquait que les résultats produits par une machine Theranos lors d’une démonstration correspondaient aux résultats d’un laboratoire. Et Downey a ensuite demandé à Edlin s’il essayait de tromper quelqu’un, ce à quoi Edlin a répondu: “Bien sûr que non.”

    Theranos, fondée en 2003, a levé environ 700 millions de dollars auprès d’investisseurs et, pendant un certain temps, en 2014, était évaluée à environ 9 milliards de dollars, sur la base de l’idée qu’elle pouvait rapidement tester plusieurs conditions avec une simple piqûre de sang. Mais après que le journaliste du Wall Street Journal, John Carreyrou, a publié un rapport en 2015 qui contestait les affirmations de l’entreprise, les choses ont commencé à se dégrader et en 2018, Theranos avait fermé ses portes.

    L’équipe juridique de Holmes a déposé un mémoire la semaine dernière pour défendre son affirmation selon laquelle Carreyrou est un témoin potentiel et ne devrait pas être autorisé à entendre d’autres preuves présentées au procès [PDF]. Le gouvernement a déposé son propre mémoire [PDF] arguant que l’ordre de bâillon imposé à Carreyrou est inconstitutionnel et que son inclusion sur la liste de témoins potentiels de Holmes est faite de mauvaise foi pour l’exclure de la couverture du procès.

    Le procès de Holmes devrait durer encore six semaines. ®

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