Des débris spatiaux endommagent le bras robotique de la Station spatiale internationale

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  • L’Agence spatiale canadienne (ASC) a révélé qu’un débris spatial avait perforé le bras robotique Canadarm2 de la Station spatiale internationale (ISS).

    Le bras robotique de deuxième génération, officiellement intitulé Système de manipulation à distance de la station spatiale (SSRMS), est toujours opérationnel mais a une couverture thermique perforée et la flèche est endommagée en dessous.

    Dans un article de blog, le CSA a déclaré :

    La NASA et l’ASC ont collaboré pour photographier les dommages et évaluer leur impact. Heureusement, ils ont estimé que les performances du bras du robot ne sont pas affectées.

    Le Ding dans le Canadarm2. Image : CSA/NASA.

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    Le Canadarm2 est un bras robotique en titane à plusieurs articulations utilisé pour déplacer des objets comme des navettes de fret à l’extérieur de l’ISS et pour effectuer la maintenance de la station. Il est rattaché à l’ISS depuis avril 2001.

    Le Canadarm2 poursuivra ses tâches, qui comprennent une opération planifiée pour hisser Dextre, un autre télémanipulateur canadien, en position afin qu’il puisse remplacer un boîtier électrique défectueux.

    Une frappe sur l’ISS par des débris spatiaux semble malchanceuse mais presque inévitable, car les astroboffins suivent actuellement plus de 23 000 morceaux de déchets en orbite terrestre basse de la taille d’une balle molle ou plus. Cependant, l’objet incriminé qui a heurté le bras robotique était trop petit pour être suivi.

    Les commandants militaires américains ont récemment appelé à un cadre pour un ordre basé sur des règles dans l’espace, et l’ont fait après la descente incontrôlée et le crash dans l’océan Indien d’un étage d’appoint chinois Long March 5B en mai 2021.

    Jack Wright Nelson, chercheur en droit spatial de la Faculté de droit de l’Université nationale de Singapour, a déclaré Le registre:

    Nelson a en outre expliqué que les traités compliquent les efforts de nettoyage de l’espace extra-atmosphérique. Il ajouta:

    En effet, trouver le propriétaire de minuscules débris semble hautement improbable.

    Il a qualifié les perspectives d’une réglementation internationale globale des débris spatiaux de « faibles » et a déclaré :

    ®

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