Des débris de fusées chinoises viennent peut-être de s’écraser sur la Lune

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  • Un morceau de débris spatiaux chinois s’est écrasé aujourd’hui sur la face cachée de la Lune, selon un fabricant de logiciels d’astrométrie.

    On pense que la poubelle est un propulseur de fusée Longue Marche 3C utilisé depuis le lancement de Chang’e 5-T1, un vaisseau spatial robotique expérimental chinois qui a décollé en 2014. On estime que le composant restant s’est écrasé sur la Lune à 1225 UTC le Vendredi, après avoir traversé l’espace à 5 800 milles à l’heure.

    Nous ne sommes pas sûrs du moment, car les débris à de telles altitudes ne sont généralement pas suivis par des agences telles que l’US Space Force, selon Bill Gray, membre de la Planetary Society, qui développe des logiciels pour les astronomes professionnels et a d’abord prédit l’impact. Gray a déclaré qu’il avait commencé à suivre les débris pendant son temps libre après qu’un astronome de la NASA l’ait alerté il y a quelques semaines de quelque chose qui semblait, selon les mots de Gray, “d’une taille suspecte”.

    La collision a probablement créé un cratère sur la Lune, bien qu’il soit difficile de le confirmer car il n’y a pas beaucoup d’instruments couvrant la face cachée du satellite naturel. Un article non évalué par des pairs, paru dans les notes de recherche de l’American Astronomical Society, a cependant déclaré qu’il pourrait être possible de voir le nuage de poussière se soulever lors de l’impact des observatoires au sol.

    Au début, la jonque, suivie en tant qu’objet WE0913A ou 2014-065B, était considérée comme un composant d’une fusée Falcon 9 SpaceX qui a lancé l’observatoire Deep Space Climate de la NASA. Cela a été révisé par Gray pour être un booster d’étage supérieur du programme spatial chinois. Après plus de six ans dans l’espace, il est probable qu’il ait commencé à flotter de plus en plus loin de la Terre et ait atteint une distance où il pourrait être capturé par la gravité de la Lune.

    Wang Wenbin, porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, a nié que la partie voyou provenait de son agence spatiale. “Selon la surveillance de la Chine, l’étage supérieur de la fusée de la mission Chang’e-5 est tombé dans l’atmosphère terrestre de manière sûre et a complètement brûlé”, a-t-il déclaré dans un communiqué le mois dernier. La mission Chang’e 5 lancée en 2020 à laquelle Wang fait référence n’est cependant pas la Chang’e 5-T1 de 2014, selon Gray.

    Aussi curieusement, l’US Space Force répertorie le booster Chang’e 5-T1 comme étant entré dans l’atmosphère terrestre en octobre 2015. Cependant, Gray pense que la force n’a pas et ne pouvait pas suivre complètement la fusée, et que les observateurs d’astéroïdes ont plutôt continué à suivre le objet des années après son décollage. D’où sa confiance que tout ce qui a frappé la Lune aujourd’hui était le booster Chang’e 5-T1.

    Nous avons demandé à Space Force de commenter. L’escadron de suivi des débris de l’aile militaire pense maintenant que le booster n’est pas réellement rentré dans l’atmosphère comme indiqué et reconsidère son statut, a rapporté The Verge.

    La surface de la Lune a déjà été perturbée par des objets artificiels, comme lorsque le satellite d’observation et de détection du cratère lunaire de la NASA a été envoyé pour s’écraser dans le sol pour trouver de l’hydrogène dans des poches d’eau lunaire en 2009.

    Gray a fait valoir que les scientifiques devraient commencer à prêter attention aux déchets plus loin dans l’espace : « De nombreux autres engins spatiaux se dirigent maintenant vers des orbites hautes, et certains d’entre eux emmèneront des équipages sur la Lune », a-t-il déclaré. “De tels déchets ne seront plus simplement une nuisance pour un petit groupe d’astronomes.” ®

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