Des boffins japonais construisent un cafard cyborg à énergie solaire • The Register

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  • Une percée dans la recherche au Japon pourrait signifier que les futures missions de recherche et de sauvetage seront menées à l’aide de cafards cyborg. De plus, un film solaire ultra-fin est la véritable star de ce spectacle.

    Le saut technologique qui a rendu “Robobug” possible a été développé par le RIKEN Cluster for Pioneering Research (CPR), qui a déclaré avoir équipé un cafard sifflant de Madagascar d’un minuscule sac à dos à base d’Arduino, avec des fils allant jusqu’aux pattes arrière du bogue. Stimulés par un courant électrique, les chercheurs ont réussi à faire tourner le cybercafard à gauche ou à droite. Les commandes sont envoyées sans fil au système Arduino dans le sac à dos, qui déplace ensuite le bogue.

    Dans un article publié, l’équipe de RCR, dirigée par Kenjiro Fukuda du laboratoire de dispositifs à couche mince du RIKEN, a déclaré que leur expérience était en grande partie centrée sur la recherche d’une nouvelle façon d’alimenter leur insecte robot.

    “L’évolution de l’électronique pouvant être intégrée aux organismes a augmenté la demande de développement de dispositifs d’alimentation avec des densités de puissance plus élevées”, ont écrit les têtes d’œufs.

    Incapable d’alimenter leurs minuscules appareils électroniques uniquement par batterie, en raison des limitations de la technologie actuelle des batteries, l’équipe a choisi de combiner une batterie avec l’énergie solaire, en utilisant la lumière pour garder une petite batterie dans le sac à dos chargée aussi longtemps que possible.

    Cette énergie solaire a été générée par un film de cellules solaires organiques de seulement 4 microns d’épaisseur (pour référence, un cheveu humain mesure environ 70 microns d’épaisseur), et qui a été conçu pour être attaché à l’abdomen d’un cafard sans restreindre ses mouvements.

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    Détails de la conception du cafard cyborg de RIKEN, avec schéma de circuit … Cliquez pour agrandir

    En construisant cette cellule solaire et en la connectant à la batterie, l’équipe a pu tirer deux heures d’activité du sac à dos du cafard. Les chercheurs ont déclaré que la majeure partie de l’énergie était consommée par l’envoi et la réception de signaux Bluetooth pour diriger l’insecte.

    Pour ceux qui se soucient du bien-être des cafards, les sacs à dos imprimés en 3D sont amovibles et les insectes sont renvoyés dans leur terrarium lorsqu’ils ne participent pas aux tests.

    L’avenir des insectes bioniques est encore loin, heureusement

    L’idée d’être sauvé d’un immeuble effondré à l’aide d’un cybercafard câblé de trois pouces de long n’est peut-être pas l’idée la plus agréable, mais pour l’instant c’est juste cela – une idée. L’équipe RIKEN a beaucoup de travail à faire pour créer des insectes pilotables à distance capables d’enquêter sur les zones sinistrées et les zones à risque.

    Tout d’abord, les cafards sont nocturnes et n’aiment pas vraiment le soleil, un problème rencontré par l’équipe. Pour charger le sac à dos de la batterie de cafards, les chercheurs ont dû alterner entre des périodes de lumière et d’obscurité, ce qui signifie que le processus de charge était assez lent.

    Pour contourner ce problème, les chercheurs ont déclaré qu’il fallait du matériel supplémentaire comprenant un système de contrôle de la locomotion, des capteurs de lumière et des capteurs de température, dont aucun ne fait partie de la version de test. Avec ces capteurs connectés, “un algorithme peut être établi qui stimule le cafard à rester sous la lumière pendant le mode de charge du système tout en tenant compte du maintien de la vie”, ont écrit les chercheurs dans l’article.

    Ces types d’algorithmes et de cybernétique sophistiquée, qui annuleraient efficacement l’instinct du cafard à se cacher du soleil, dépassent les capacités actuelles du système, a admis l’équipe. Par exemple, selon Reuters, une démonstration récente de la technologie a fait tourner le cafard à gauche sur commande, mais lorsqu’on lui a dit de tourner à droite, il a simplement tourné en rond.

    Le chercheur de RIKEN, Yujiro Kakei, co-auteur de l’article, a déclaré que le coût total du pack de cyborgs transporté par les cafards n’était que de 5 000 yens, soit environ 35 dollars (31 £). Pas exactement du matériel à la pointe de la technologie. Kakei a déclaré que l’équipe espère ajouter des capteurs et une caméra, ainsi que la miniaturisation de la technologie pour les futures itérations.

    Selon Fukuda, la technologie conçue par l’équipe ne se limite pas aux cafards. “Notre stratégie peut être adaptée à d’autres insectes comme les coléoptères, ou peut-être même à des insectes volants comme les cigales à l’avenir”, a déclaré Fukuda. Il a déclaré que le film solaire pourrait également être intégré dans les vêtements ou utilisé dans des patchs cutanés pour alimenter les moniteurs de signes vitaux. ®

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