Déchets orbitaux indésirables ? L’esprit derrière le projet de base de données ASTRIAGraph espère «rendre l’espace transparent»

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  • Quarante-cinq ans après l’adhésion des États-Unis à la Convention sur l’enregistrement des objets lancés dans l’espace extra-atmosphérique, l’un de leurs citoyens a des doutes sur le déroulement de celle-ci.

    La convention, administrée par le Bureau des Nations Unies pour les affaires spatiales (UNOOSA), pourrait ne pas capturer toutes les informations qu’elle devrait faire sur les objets fabriqués par l’homme s’échappant de l’atmosphère terrestre, le professeur Moriba Jah, ingénieur en aérospatiale à l’Université du Texas à Austin, a dit Le registre.

    “Le traité dit que les pays doivent enregistrer votre objet dès que possible et certains pays interprètent cela comme un enregistrement cinq ans après le lancement de la chose, ce qui n’a aucun sens”, a déclaré le professeur Jah.

    Jah, qui est également directeur des sciences et technologies de l’astronautique computationnelle à l’Institut d’Oden, dirige un projet pour tenter de résoudre le problème. ASTRIAGraph est conçu pour suivre les objets spatiaux, à la fois du matériel fonctionnel et des déchets abandonnés. Il est construit autour de la base de données de graphes Neo4j pour connecter des sources de données disparates détaillant l’emplacement et l’origine des objets fabriqués par l’homme dans l’espace.

    L’organisation des Nations Unies s’est adressée à ASTRIAGraph pour obtenir de l’aide dans le suivi de sa convention. “UNOOSA a dit : ‘Nous avons un traité, une convention sur l’enregistrement de votre objet spatial que vous avez lancé dans l’espace. Nous n’avons aucune idée de la façon dont les gens ont interprété et mis en œuvre ce traité'”, a déclaré Jah.

    ASTRIAGraph a mis au point un système de notation pour décrire la conformité des nations avec le traité des Nations Unies. “C’était cinq étoiles, quatre étoiles et ainsi de suite. Les résultats sont très révélateurs”, a-t-il déclaré.

    Jah a commencé à travailler avec Neo4j en 2017 pour essayer de devenir la “Pierre de Rosette” pour les objets dans l’espace. ASTRIAGraph rassemble les données du catalogue de satellites du Commandement spatial américain, le catalogue russe JSC Vimpel, les mesures GPS des satellites Planet Lab, les trajectoires prédites de la constellation SpaceX Starlink, Maxar Technologies, la communauté des télescopes amateurs CSAT, l’Union of Concerned Scientists et le Agence spatiale européenne.

    L’intérêt de Jah pour les bases de données de graphes remonte à son passage dans l’US Airforce, où il a été directeur de l’Advanced Sciences & Technology Research Institute for Astronautics (ASTRIA) entre 2007 et 2016.

    “Je voulais développer ASTRIAGraph là-bas, mais je n’ai pas pu le faire pour diverses raisons : sensibilités avec les données et autres”, a déclaré Jah. “La façon dont les gens le faisaient utilisait des bases de données relationnelles. Pour moi, cela n’allait pas s’adapter aux problèmes de Big Data. Je devais trouver un moyen de développer un schéma pour différentes sources d’informations dans des données hétérogènes d’une manière qui facilite la découverte à partir de le contenu d’informations mutuelles de cet ensemble de données agrégées et c’est là qu’est née l’idée d’ASTRIAGraph.”

    Les travaux ont commencé avec le Texas Advanced Computing Center. Le Resource Description Framework et d’autres technologies du Web sémantique ne pouvaient pas évoluer, alors Jah a approché l’équipe de base de données Neo4j, qui a contribué au projet.

    Le projet ASTRIAGraph se compose de Jah, de quatre membres du personnel du Texas Advanced Computing Center, de sept étudiants diplômés et associés de recherche, et de bénévoles de premier cycle qui consacrent une partie de leur temps au projet. IBM contribue également en organisant une vitrine pour le service de données appelé Arcade.

    Outre la surveillance du système d’enregistrement de l’UNOOSA, ASTRIAGraph fournit un service de streaming qui prédit les conjonctions ou les approches entre les objets. Il possède sa propre capacité de détermination d’orbite qui interroge Neo4j et applique des techniques d’estimation avancées pour interpréter les trajectoires des objets et fournir des incertitudes formelles. Il fournit également des données à la communauté astronomique pour aider à prédire quand la pollution lumineuse provenant d’objets spatiaux anthropiques pourrait corrompre leurs images.

    Alors que l’espace s’ouvre au secteur privé et que de plus en plus de nations sont capables de lancer des objets dans l’espace, Jah a pour vision que tout le monde devrait savoir ce que tout le monde fait.

    “Je suis là pour rendre l’espace transparent : rien ne se cache dans l’espace”, a-t-il déclaré. “Je veux que tout le monde sache où tout se trouve à tout moment. Et je veux que les comportements des gens et les conséquences intentionnelles et imprévues de leurs actions soient également très transparents. Et je veux faciliter une politique juridique scientifiquement informée.”

    ASTRIAGraph pourrait bien contribuer à fournir les données nécessaires pour faire de cette vision une réalité. ®

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