Db2, où es-tu ? Big Blue est étrangement réticent à discuter des améliorations récentes apportées à sa base de données phare

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  • C’est le moment de l’année où l’on peut se demander ce qui est arrivé à cette figure familiale avunculaire dont l’existence était si terne qu’elle est passée dans l’histoire presque oubliée – un peu comme Db2, la base de données relationnelle phare d’IBM qui a disparu de la mémoire collective des utilisateurs.

    Le système de choix de Big Blue pour ses mainframes et ses grosses machines Unix/Linux est toujours bien vivant et a même livré quelques nouvelles ces dernières semaines, avec un participant de haut niveau à la conférence européenne du groupe d’utilisateurs internationaux Db2 début décembre nous disant que certains utilisateurs ont été informés du nouveau “Db2u”, un ensemble de conteneurs pour Db2 destiné aux utilisateurs explorant ou travaillant avec la base de données dans le cloud.

    Le conférencier, Db2 DBA, et le commentateur Ember Crooks avaient posté plus tôt cette année que “db2u me semble incroyable” et que “db2u, conceptuellement, est une manière presque native du cloud de créer un système de gestion de base de données relationnelle”. Mais elle a également souligné que “le problème que je rencontre est que db2u n’est disponible que sur RedHat OpenShift”.

    Désormais, selon Crooks, IBM semble porter Db2u sur les services de conteneurs Amazon EKS et Azure AKS.

    Enthousiasmé par le mouvement apparent de la semaine dernière, Crooks a écrit : « Il n’y a pas encore de déclaration imprimée à laquelle je puisse me référer, ni de date plus précise… mais quand j’ai parlé à l’équipe de la plate-forme au travail, nous recherchons des charges de travail à essayez Amazon EKS, donc dès qu’il sera disponible, je suis prêt à faire un POC dessus et j’espère qu’en 2022, je pourrai y faire fonctionner mes bases de données de production !”

    Le registre a demandé à IBM la confirmation de ces plans.

    Db2 a été modelé sur les idées du chercheur IBM Edgar Frank “Ted” Codd, qui a d’abord décrit la théorie des bases de données relationnelles en 1970. Les premiers produits sont devenus disponibles sur les mainframes IBM en 1983 et plus tard sur Unix, Linux et Windows. Le produit a été stylisé comme “DB/2”, puis “DB2” avant de s’installer sur l’actuel “Db2” en 2017.

    Bien qu’il y ait eu une vague d’innovations et de startups sur le marché des bases de données ces dernières années, Db2 reste classée septième base de données la plus populaire par DB-Engines, qui utilise une combinaison de téléchargements, de ventes et de citations pour classer les bases de données.

    Il est bien derrière le leader Oracle dans son score, mais bien au-dessus, disons, de Snowflake, qui, bien qu’étant 17e, a connu une frénésie d’investissements qui a immédiatement évalué l’entreprise à 120 milliards de dollars, plus que l’ensemble d’IBM qui comprend le matériel, les mainframes , cloud et une importante opération de services.

    Il est donc frustrant pour les utilisateurs qu’à une époque avec un intérêt apparemment insatiable pour les bases de données et les produits d’ingénierie de données connexes – la valeur nominale de 28 milliards de dollars de Databricks n’est qu’un exemple de plus – IBM semble manquer d’appétit pour promouvoir son propre produit phare. .

    Sebastian Zok, utilisateur de Db2 et président de la conférence IDUG EMEA, a accueilli favorablement l’idée qu’IBM prenne en charge les plates-formes de conteneurs alternatives. « C’est une bonne chose car toute restriction que vous avez sur un système réduit le nombre de personnes qui souhaitent l’utiliser. Désormais, avec la possibilité d’utiliser deux conteneurs dans Kubernetes natif sans OpenShift … vous ouvrez le champ à de nombreuses entreprises qui J’ai juste pensé « eh bien oui, nous utilisons des conteneurs, mais nous n’utilisons pas OpenShift ». Je pense qu’ils s’en sortiront très bien parce qu’ils élargissent leurs clients potentiels. »

    Mais Zok a déclaré que la communauté des utilisateurs était préoccupée par le manque d’attention qu’IBM prête à Db2 en public.

    “IBM ne fait pas le meilleur travail de commercialisation de Db2, en général, à la fois sur Linux-Unix-Windows et System Z. Si vous demandez à des techniciens qui ne sont pas si profondément dans les bases de données, quelles bases de données ils connaissent en premier ils disent que c’est Oracle, Microsoft SQL Server aussi. Mais les gens ne connaissent Db2 que s’ils l’ont déjà dans leur magasin, ou s’ils sont impliqués dans le mainframe. C’est une préoccupation. IBM fait un meilleur marketing avec Db2, juste pour montrer le monde ses capacités. Ce n’est pas pire qu’Oracle ou MS SQL Server. Je ne dirais pas que c’est bien meilleur, mais c’est un concurrent et un très bon.

    Compte tenu du statut de certains utilisateurs de Db2, cela semble une approche surprenante de la part d’IBM. La technologie est utilisée par une série des plus grandes banques et détaillants du monde, notamment JP Morgan Chase, HSBC, Bank of America et Tesco.

    Cependant, la communauté était toujours encouragée par les investissements techniques réalisés par IBM dans sa base de données principale, et les demandes de mises à niveau techniques ont été bien accueillies par les ingénieurs d’IBM.

    “Je ne pense pas qu’IBM veuille laisser Db2 mourir. Ce n’est pas comme Cobol ou quelque chose comme ça. IBM est proche de ses clients mais seulement de ceux qui ont déjà investi dans Db2. Nous aimerions les voir essayer de faire un meilleur travail [outside that group]”, a déclaré Zok.

    Zok a ajouté que la licence communautaire pour Db2 sur Linux-Unix-Windows, qui offrait une base de données complète mais avec des ressources limitées, semble prometteuse. Cela pourrait être une alternative à PostgreSQL, la base de données relationnelle open source, pour les petits projets de démarrage, a-t-il déclaré. “Postgres est bien parce que la communauté est très réactive. Mais d’un autre côté, ayant une entreprise comme IBM derrière le produit, vous savez qu’il y a des gens qui développent ce genre de choses et pourraient trouver des problèmes si vous en avez.”

    IBM n’est pas le seul fournisseur à s’intéresser à Db2 – des tiers tels que BMC visent à aider les utilisateurs de Db2 à gérer, optimiser et protéger la plate-forme sur le mainframe.

    April Hickel, vice-présidente de l’optimisation et de la transformation intelligentes en Z chez BMC, a déclaré : « BMC constate une croissance continue et l’utilisation de Db2 chez les clients conformément à la tendance de croissance positive du mainframe. »

    Dans la dernière enquête de BMC sur les mainframes, 68 pour cent des personnes interrogées s’attendent à une croissance de MIPS – les perspectives les plus élevées en 15 ans d’histoire de notre rapport annuel. « BMC continue d’investir dans Db2 avec des versions trimestrielles de nos solutions Db2 en mettant l’accent sur l’automatisation avec des intégrations de pipeline CI/CD, en utilisant AI/ML pour détecter de manière proactive les problèmes, automatiser l’isolation des causes premières et optimiser les performances de la base de données », a déclaré Hickel.

    Le registre encourage IBM à nous parler de ses projets pour Db2 depuis plus d’un an avec peu de succès.

    Noel Yuhanna, veep de Forrester et analyste principal, a déclaré que l’intérêt pour Db2 de la part de la communauté technologique au sens large diminuait également. « Nous ne recevons pas autant de demandes de renseignements sur Db2 ces jours-ci qu’il y a cinq ou sept ans. Cependant, nous trouvons de nombreux clients IBM fidèles comme l’échelle, la fiabilité, la sécurité, les performances et les outils de Db2 pour prendre en charge diverses charges de travail. »

    IBM semble avoir souffert du passage de Db2 au cloud, a-t-il déclaré. Mais Big Blue a innové avec l’apprentissage automatique dans la base de données, prenant en charge les requêtes distribuées via la virtualisation des données et la prise en charge des environnements de cloud hybride. « L’avenir de DB2 dépendra de la capacité d’IBM à attirer des clients non IBM, à continuer à fournir une automatisation et une intelligence avancées et à développer des cas d’utilisation plus modernes », a déclaré Yuhanna.

    Alors qu’IBM investit dans la plate-forme, ses antécédents dans la promotion de sa base de données phare en dehors de la base de clients principale continuent d’inquiéter les utilisateurs.

    IBM : Le registre est là si vous voulez parler. ®

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