Caltech assemble 110 000 images de mars sur une carte 3D

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  • Envie d’un survol de Mars ce week-end ? Vous avez de la chance, car une équipe de Caltech vient de publier une mosaïque de 5,7 térapixels de Mars qui peut être explorée en 3D, tout comme Google Earth.

    Avec une résolution de cinq mètres par pixel, la nouvelle mosaïque Global CTX de Mars offre une qualité d’image vingt fois supérieure aux précédentes cartes mondiales de Mars, a déclaré Caltech. Il couvre environ 99,5 % de la surface martienne, entre 88 degrés nord et 88 degrés sud, le demi-pourcent restant étant manquant car l’orbiteur de reconnaissance de Mars (MRO) n’a pas pris de photos d’une zone ou les images n’étaient pas assez hautes. qualité à inclure.

    Les 110 000 images utilisées pour générer la carte ont été capturées par la caméra contextuelle à bord du MRO, qui orbite autour de la planète rouge depuis 2006. La majeure partie de la mosaïque a été assemblée à l’aide d’un algorithme de correspondance des caractéristiques qui utilise un traitement non destructif pour joindre les images sans résultat. flou ou lissage entre les limites de l’image.

    L’algorithme n’a cependant pas été en mesure de tout faire tout seul : Dickson et son équipe ont passé trois ans à assembler 13 000 images à la main à cause des nuages ​​et des tempêtes de poussière dans les images, ce qui signifiait que l’algorithme ne pouvait pas correspondre correctement. les relever sans aide humaine.

    “L’ampleur de cela est vraiment sans précédent”, a déclaré Jay Dickson, responsable de laboratoire au laboratoire Bruce Murray de Caltech pour la visualisation planétaire. Dickson était l’architecte de la nouvelle carte et a lancé le projet en 2016 lorsque Caltech l’a engagé pour créer le laboratoire qu’il dirige maintenant.

    Et une échelle sans précédent : si elle était imprimée à 300 dpi, a déclaré Caltech, l’image entière de 5,7 billions de pixels serait assez grande pour être utilisée comme pare-soleil pour le Rose Bowl Stadium de Californie, et une partie du parking également. Malheureusement, les stades Rose Bowl ne sont pas inclus dans notre convertisseur de normes.

    Quel paysage martien aimerais-tu visiter aujourd’hui ?

    La carte 3D s’adapte à la “résolution d’affleurement”, ce qui signifie qu’elle est suffisamment détaillée pour distinguer de petites formations rocheuses qui pourraient intéresser les scientifiques, mais aussi pour l’internaute moyen de visualiser les contours de Mars.

    “Les écoliers peuvent l’utiliser maintenant. Ma mère qui vient d’avoir 78 ans peut l’utiliser maintenant. L’objectif est d’abaisser les barrières pour les personnes intéressées à explorer Mars”, a déclaré Dickson.

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    La région de Valles Marieris représentée sur la carte Mars 3D de Caltech – Cliquez pour agrandir

    Plusieurs caractéristiques géographiques martiennes intéressantes sont étiquetées avec des raccourcis au bas de la carte, permettant aux utilisateurs de visiter rapidement Olympus Mons, la poussière de Medusae Fossae ou le futur site d’atterrissage potentiel Terra Sirenum, entre autres.

    Pour ceux qui aiment regarder la flotte de rovers martiens de la NASA, Perseverance, Spirit, Opportunity et Curiosity sont également mis en évidence, avec leurs itinéraires quotidiens tracés sur la carte afin que vous puissiez voir à quelle distance ils sont les uns des autres et à quel point de la surface de Mars qu’ils n’ont pas encore explorée.

    Les explorateurs de Mars en fauteuil devront toutefois respecter une restriction : toutes les images sont en noir et blanc, de sorte que la partie rouge de la planète rouge devra être remplie par votre imagination.

    Dickson admet que la carte est un exploit impressionnant, mais il attribue au Mars Reconnaissance Orbiter et à sa caméra contextuelle le mérite d’avoir fait le vrai travail.

    “J’ai travaillé dessus pendant six ans, mais l’équipe MRO a passé les deux dernières décennies à rendre cela possible en premier lieu. Et le vaisseau spatial fait toujours de la grande science”, a déclaré Dickson. ®

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