Briques Lego, lentilles iPhone recyclées utilisées dans un nouveau microscope haute résolution à bas prix

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  • Un trio de chercheurs de l’Université Georg August de Göttingen et de l’Université de Münster ont mis au point un microscope à faible coût mais haute résolution pour les utilisateurs éducatifs – en utilisant des pièces de smartphone et des briques Lego.

    “Une compréhension de la science est cruciale pour la prise de décision et apporte de nombreux avantages dans la vie quotidienne, tels que la résolution de problèmes et la créativité”, a déclaré Timo Betz, professeur à l’Université de Göttingen et co-auteur de l’article détaillant le projet. « Pourtant, nous constatons que de nombreuses personnes, même des politiciens, se sentent exclues ou n’ont pas la possibilité de s’engager dans une réflexion scientifique ou critique.

    “Nous voulions trouver un moyen de nourrir la curiosité naturelle, d’aider les gens à comprendre les principes fondamentaux et à voir le potentiel de la science.”

    Un obstacle évident à cela est le prix : l’équipement de laboratoire n’est pas le moins cher, et une fois que vous vous éloignez des jouets littéraux, le coût d’un microscope haute résolution le place au-delà du point d’achat impulsif pour un grand nombre d’étudiants.

    La solution? Ne bouge pas un moyen des jouets, mais vers eux, en utilisant des briques Lego comme base pour un microscope modulaire à faible coût mais d’une qualité surprenante, adapté à une utilisation éducative dans le domaine de la biophysique.

    Outre les briques Lego, qui constituent l’essentiel de la construction, le projet nécessitait des lentilles optiques de haute qualité. Deux d’entre eux – une paire de lentilles oculaires en acrylique combinées à un ruban transparent en une seule unité et un objectif en verre à faible grossissement – ​​sont facilement disponibles. L’objectif à fort grossissement vient d’ailleurs : des smartphones recyclés.

    “Ici, nous avons utilisé l’objectif en plastique d’un module de caméra iPhone 5”, a écrit l’équipe à propos de l’objectif à fort grossissement. “Au moment de la rédaction, vous pouvez obtenir ces modules pour environ 2 à 4 € [around £1.70-3.40/$2.40-4.80] via eBay. C’est un peu dommage, car nous enlevons toute l’électronique sophistiquée, mais nous n’avons besoin que de l’objectif.”

    Les scientifiques ont également fourni ce qu’ils appellent le “kit d’exploration”, un ensemble d’instructions guidées qui guident le lecteur tout au long de l’assemblage du microscope tout en enseignant les principes fondamentaux de la microscopie.

    Le guide est disponible en anglais, allemand, néerlandais et espagnol, avec des contributions pour des langues supplémentaires bienvenues.

    “Nous espérons que ce microscope modulaire sera utilisé dans les salles de classe et les foyers du monde entier pour exciter et inspirer les enfants à propos de la science”, a conclu Betz. « Nous avons montré que la recherche scientifique n’a pas besoin d’être séparée de la vie quotidienne. Elle peut être instructive, éducative et amusante !

    Des informations techniques sur le développement du microscope et ses capacités sont disponibles dans un article publié dans Le biophysicien sous des conditions d’accès libre.

    Les instructions elles-mêmes, quant à elles, peuvent être trouvées sur GitHub sous une licence Creative Commons permissive. ®

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