Branson (dans un) cornichon: la FAA bloque les vols de Virgin Galactic après que le voyage spatial du milliardaire a dévié de sa trajectoire

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  • Les responsables américains de la sécurité aérienne ont immobilisé les vols de Virgin Galactic après que son voyage en fusée qui a emmené le fondateur de la société Richard Branson dans les cieux pendant quelques minutes a déraillé.

    En juillet, le barbu milliardaire britannique et son équipage ont brièvement atteint une altitude de 86 km (53 miles) à bord d’un avion-fusée baptisé SpaceShipTwo alias Virgin Space Ship Unity. Cela les a amenés au-dessus de la définition de 80 km de la NASA du bord de l’espace, réalisant l’ambition de Branson d’aller au-delà de l’atmosphère terrestre.

    Pour atteindre cette hauteur, leur vaisseau spatial a décollé attaché à un grand avion appelé Virgin MotherShip Eve, et a été relâché à environ 16 km au-dessus de la surface pour continuer à monter en flèche dans l’espace. Surtout, il est apparu par la suite qu’à son retour sur Terre, SpaceShipTwo a volé en dehors de l’espace aérien qui lui était alloué.

    D’autres vols SpaceShipTwo sont en attente pendant que la Federal Aviation Administration (FAA) des États-Unis et Virgin Galactic enquêtent sur la question.

    SpaceShipTwo s’est écarté de son autorisation de contrôle du trafic aérien à son retour à Spaceport America

    “La FAA supervise l’enquête de Virgin Galactic sur son incident SpaceShipTwo du 11 juillet survenu au-dessus de Spaceport America, au Nouveau-Mexique”, a déclaré un porte-parole du chien de garde de l’aviation. Le registre.

    “SpaceShipTwo s’est écarté de son autorisation de contrôle du trafic aérien lors de son retour à Spaceport America. Virgin Galactic peut ne pas remettre le véhicule SpaceShipTwo en vol jusqu’à ce que la FAA approuve le rapport d’enquête final sur l’incident ou détermine que les problèmes liés à l’incident n’affectent pas la sécurité publique. “

    Tel que rapporté par le New Yorker, environ une minute après que SpaceShipTwo a été libéré de son vaisseau mère, les pilotes ont été avertis par leurs systèmes de cockpit qu’ils n’étaient pas sur la trajectoire requise pour, une fois la fusée terminée, revenir à leur point d’atterrissage sur Terre. comme prévu. SpaceShipTwo ne montait tout simplement pas assez raide.

    Les pilotes avaient le choix soit d’interrompre le vol avant d’atteindre l’espace, soit de corriger leur trajectoire. Ils ont choisi ce dernier, ce qui les a amenés à quitter leur espace aérien alloué par la FAA pendant près de deux minutes, sur un vol de 15 minutes, pendant la descente.

    Et en quittant son espace aérien, SpaceShipTwo est entré dans une zone d’autres avions ; s’il y en avait, ils ne s’attendraient probablement pas à ce qu’un planeur apparaisse.

    Alors que le magazine, citant des sources, a déclaré que l’abandon de la mission aurait été le meilleur pari – retarder la course de Branson dans l’espace contre le magnat d’Amazon Jeff Bezos – Virgin Galactic a insisté sur le fait que ses pilotes avaient fait le bon choix après avoir rencontré des vents forts à haute altitude. Il a décrit le vol comme “sûr et réussi”.

    “Nos pilotes ont réagi de manière appropriée à ces conditions de vol changeantes exactement comme ils ont été formés et en stricte conformité avec nos procédures établies”, a déclaré Virgin Galactic dans un communiqué.

    “Bien que la trajectoire finale du vol ait dévié de notre plan initial, il s’agissait d’une trajectoire de vol contrôlée et intentionnelle qui a permis à Unity 22 d’atteindre l’espace et d’atterrir en toute sécurité dans notre port spatial du Nouveau-Mexique. À aucun moment les passagers et l’équipage n’ont été mis en danger car conséquence de ce changement de trajectoire.”

    Concernant la caractérisation du vol par la FAA, Virgin Galactic a affirmé que son avion-fusée « n’a pas volé en dehors des limites latérales de l’espace aérien protégé.

    “Le vol est descendu en dessous de l’altitude de l’espace aérien qui est protégé pour les missions Virgin Galactic pendant une courte distance et un temps (1 minute et 41 secondes) avant de rentrer dans l’espace aérien restreint qui est protégé jusqu’au sol pour les missions Virgin Galactic .

    “A aucun moment, le navire n’a voyagé au-dessus d’un centre de population ou n’a causé de danger pour le public.”

    Mark “Forger” Stucky, ancien pilote d’essai en chef et directeur des essais en vol de Virgin Galactic, avait quelques opinions sur ce qui n’allait pas ce jour-là en juillet. “Les pilotes n’ont pas réussi à trim pour atteindre le bon taux de tangage, les vents étaient bien dans les limites”, a-t-il déclaré. revendiqué.

    Soit dit en passant, Stucky aurait été mis à l’écart avant le vol de juillet, et lâché quelques jours plus tard, après que certaines de ses critiques de Virgin Galactic soient apparues dans un livre sur la société écrit par l’auteur de l’article du New Yorker, Nicholas Schmidle.

    Les actions de Virgin Galactic ont légèrement chuté à la nouvelle de l’échouement, non pas que Sir Richard soit trop inquiet car il a déjà vendu une grande partie de ses avoirs dans le secteur. Néanmoins, son entreprise reste la seule entreprise de vol spatial commercial à avoir coûté une vie en vol, et il ne fait aucun doute que la FAA examinera cet incident très attentivement. ®

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