Bonne nouvelle : Jeff Bezos est allé dans l’espace. Mauvaise nouvelle : il est de retour

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  • Wally Funk est enfin parti dans l’espace, accompagné des frères Bezos et d’Oliver Daemen à bord du New Shepard sous-orbital de Blue Origin.

    Cela a été long à venir. Funk faisait partie du groupe surnommé Mercury 13, un groupe de femmes qui ont subi essentiellement les mêmes tests que les astronautes Mercury de la NASA. Malheureusement, le projet a été annulé et aucun des membres n’a jamais volé dans l’espace.

    Il faudra plus de 20 ans avant que Sally Ride ne devienne la première femme américaine dans l’espace en 1983. Plus d’une décennie plus tard, Eileen Collins est devenue la première femme pilote de navette spatiale et, plus tard, la première femme commandant.

    La mission était la 16e pour le booster de Bezos, et la capsule avec équipage a été élevée à un peu plus de 107 km (351 210 pieds selon la diffusion sur le Web) et a atteint une vitesse d’ascension maximale de 3 590 km/h (2 231 mph), retournant sur Terre en parachute. . Le temps écoulé entre le démarrage du moteur et le toucher des roues était de 10 minutes et 20 secondes. Nous espérons que cela en valait la peine.

    Le booster lui-même a réussi un atterrissage.

    C’était la première fois que de vrais sacs de viande étaient chargés dans la capsule. La dernière mission comportait un mannequin surnommé “Mannequin Skywalker” et a atteint 105 km au-dessus du niveau du sol (107 km au-dessus du niveau de la mer) avec une vitesse d’ascension maximale de 3 596 km/h.

    Le vol suit l’escapade du milliardaire barbu Richard Branson au bord de l’espace et de retour à bord de l’avion-fusée de Virgin Galactic. Le métier de Branson l’a emmené (et ses copains) à un cheveu de plus de 86 km avant de revenir sur sa piste du Nouveau-Mexique. Branson a également attendu le quatrième vol en équipage vers l’espace avant de prendre sa place.

    Ce chiffre d’altitude est important puisque la ligne de Kármán (la limite de l’espace) est définie comme 100 km. Cependant, la NASA et les forces armées américaines le fixent à 50 milles (environ 80 km), ce qui a conduit à des snark antisportif de Blue Origin car il est devenu clair que Shepard était, une fois de plus, destiné à être deuxième.

    Pour notre argent, c’est une réalisation impressionnante, même si nous devons souligner que la NASA est passée de l’envoi d’humains sur des lob sous-orbitaux il y a 60 ans demain, lorsque Gus Grissom a pris un vol pour la dernière mission Mercury-Redstone. La date d’aujourd’hui marque également le 52e anniversaire de l’alunissage d’Apollo 11.

    Étrangement, la vue de milliardaires brûlant des dollars pour avoir un aperçu de la Terre de loin n’a pas été universellement bien accueillie par ceux qui ne devraient pas quitter la terre ferme de si tôt.

    Il serait cependant grossier d’offrir autre chose que de sincères félicitations à Wally Funk, peu importe ce que l’on pourrait penser de Bezos et co. ®

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