Boffins se vante d’une percée en matière de «slidetronics» permettant un commutateur binaire de seulement deux atomes d’épaisseur

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  • Le dernier fondleslab d’Apple est fin, bien sûr, mais il pourrait être plus fin – comme ce que les boffins de l’Université de Tel Aviv ont qualifié de “la plus petite technologie au monde”, mesurant seulement deux atomes d’épaisseur.

    “Notre recherche découle de la curiosité pour le comportement des atomes et des électrons dans les matériaux solides”, a expliqué Moshe Ben Shalom, PhD, responsable de la construction du laboratoire de l’Université de Tel Aviv pour les matériaux bidimensionnels en couches, “qui a généré de nombreuses technologies soutenant notre mode de vie.”

    Certes, décrire ce que Ben Shalom et ses collègues ont créé comme une “technologie” le place dans le même espace qu’un iPad d’Apple de la manière la plus large possible. Loin d’être quelque chose que vous pourriez glisser dans – ou à travers – votre poche pour une recherche effrontée de El Reg en déplacement, c’est un exemple de la plus basique des technologies : un commutateur binaire.

    Par rapport aux commutateurs qui alimentent un processeur moderne, il est clair que l’équipe a présenté son travail comme une percée : là où les exemples de pointe comptent aujourd’hui une centaine d’atomes de côté, ce qui donne un volume total d’un millions d’atomes, le commutateur créé par Ben Shalom et ses collègues est de deux atomes au total.

    La technologie, surnommée “slidetronics”, est constituée de couches empilées de feuilles de bore et d’azote à un seul atome disposées dans une grille hexagonale répétitive – un peu comme le graphène, le matériau miracle souvent loué mais rarement commercialisé, fabriqué à partir de feuilles de carbone à un seul atome. En couches assez soigneusement, les deux glissent afin de recouvrir parfaitement la moitié de leurs atomes – opposés à opposés.

    “La rupture de symétrie que nous avons créée en laboratoire, qui n’existe pas dans le cristal naturel, force la charge électrique à se réorganiser entre les couches et à générer une minuscule polarisation électrique interne perpendiculaire au plan de la couche”, a expliqué le responsable de l’étude, Maayan Wizner Stern.

    “Lorsque nous appliquons un champ électrique externe dans la direction opposée, le système glisse latéralement pour changer l’orientation de la polarisation. La polarisation commutée reste stable même lorsque le champ externe est arrêté. En cela, le système est similaire aux systèmes ferroélectriques tridimensionnels épais, qui sont largement utilisés dans la technologie aujourd’hui.

    Ses inventeurs affirment que le nouveau commutateur pourrait être la base d’un changement radical dans les performances électroniques, augmentant la vitesse et l’efficacité énergétique des appareils tout en réduisant considérablement leur taille par rapport aux systèmes actuels. Cependant, ils n’ont pas proposé de délai pour que la technologie quitte le laboratoire.

    L’article a été publié dans la revue La science. ®

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