Boffins obtient les premières mesures des tempêtes stratosphériques de Jupiter qui montrent une “ bête unique ” qui éclipse les problèmes de la Terre

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  • Des vents terrifiants traversent les pôles de Jupiter, atteignant des vitesses allant jusqu’à 400 mètres par seconde, soit 900 miles à l’heure, trois fois plus vite que les tornades les plus puissantes de la Terre, selon les premières mesures directes de la stratosphère turbulente de la géante gazeuse.

    Les astronomes appellent ces sursauts particulièrement puissants des jets. «Notre détection indique que ces jets pourraient se comporter comme un vortex géant avec un diamètre jusqu’à quatre fois celui de la Terre, et quelque 900 kilomètres de hauteur», a déclaré Bilal Benmahi, chercheur à l’Université de Bordeaux et co-auteur d’un papier [PDF] publié dans Astronomy & Astrophysics détaillant les résultats.

    “Un vortex de cette taille serait une bête météorologique unique dans notre système solaire”, a ajouté cette semaine Thibault Cavalié, chercheur à l’Observatoire de Bordeaux et co-auteur de l’article.

    Les rafales de vent volatiles sont une caractéristique bien connue de la géante gazeuse; des cyclones massifs comme sa grande tache rouge sont visibles. Les scientifiques ont déjà étudié la haute atmosphère de Jupiter, bien que les dernières observations faites à l’aide d’Atacama Large Millimeter / submillimeter Array se soient concentrées sur son atmosphère moyenne.

    Les sursauts polaires sont plus rapides à 400 mètres par seconde, et les coups de vent autour de son équateur sont plus lents à environ 167 mètres par seconde (600 kilomètres par heure, 370 miles par heure.)

    Les vitesses du vent ont été mesurées en suivant les molécules de cyanure d’hydrogène générées par l’impact de la comète Shoemaker – Levy 9 en 1994. En utilisant les spectromètres du télescope, l’équipe de chercheurs a pu détecter de minuscules changements dans la fréquence du rayonnement émis par les molécules. Ces changements étaient le résultat des vents.

    Tout comme la façon dont vous pouvez calculer à quelle vitesse, par exemple, une ambulance accélère à partir du pas de sa sirène, grâce à l’effet Doppler, les scientifiques peuvent calculer la vitesse des rafales de Jupiter à partir de la fréquence de la lumière émise par les molécules de cyanure d’hydrogène.

    Il est important de mesurer avec précision les vents de Jupiter pour comprendre la planète et ses lunes dans son ensemble, a expliqué Vincent Hue, chercheur au Southwest Research Institute et co-auteur de l’article: Le registre. «Jupiter et ses [satellites] échangent constamment des matériaux, comme la poussière, les molécules et les particules chargées. [It] a une influence importante sur le système en raison de son champ magnétique important, il est important de le caractériser au mieux. »

    L’étude de ses tempêtes et cyclones donne également aux astronomes une meilleure idée du champ magnétique de la planète. «Les vents que nous avons détectés près de l’aurore de Jupiter sont causés par l’interaction entre la magnétosphère de Jupiter et son ionosphère à travers un couplage complexe. Initialement, Jupiter et sa magnétosphère échangent un moment angulaire qui crée ces jets polaires à très haute altitude. À basse altitude, dans la stratosphère, les vents que nous avons détectés sont en fait une signature de ces jets polaires à haute altitude », a-t-il ajouté.

    L’étape suivante consiste à essayer de comprendre comment ces vents modèrent le climat général de la planète et comment ils pourraient avoir un impact sur la composition chimique de son atmosphère.

    Qu’est-il arrivé à la grande tache rouge?

    La tempête la plus célèbre de Jupiter, la grande tache rouge, a diminué, bien qu’une nouvelle étude suggère qu’elle durera encore un certain temps.

    Les Terriens américains observent le point rouge depuis plus de 150 ans, et il est certainement en train de diminuer, passant de 40000 kilomètres (24850 miles) en 1879 à environ 15000 kilomètres (9320 miles) selon les estimations d’aujourd’hui. Une étude, publiée dans la revue American Geophysical Union, estime cependant que la tempête prévaudra.

    Les observateurs du ciel de la géante gazeuse pensent qu’une série de tempêtes plus petites s’écrasant sur sa caractéristique la plus emblématique a provoqué la dispersion de fragments de ses nuages ​​rouges, ce qui rend l’endroit plus petit. Mais bien que ces vents opposés, ou anticyclones, égratignent ses nuages, la plus grosse tempête qui alimente le spot engloutit ces anticyclones et en tire en fait de l’énergie.

    «Le tourbillon intense de la [Great Red Spot], avec sa taille et sa profondeur plus grandes par rapport aux tourbillons en interaction, garantit sa longue durée de vie », a déclaré Agustín Sánchez-Lavega, auteur principal de l’article et professeur de physique appliquée à l’Université du Pays basque. La puissance de rotation du cyclone peut chuter, mais l’énergie globale de la tempête augmente.

    Les perturbations dans la grande tache rouge sont superficielles, ont fait valoir les chercheurs. En surface, la tempête peut sembler s’affaiblir, mais la profondeur des vents n’a pas diminué. ®

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