Boeing va cracher plus de 2,5 milliards de dollars pour régler les frais de fraude américains au-dessus du 737 Max

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  • Boeing a accepté de régler une accusation criminelle selon laquelle il aurait comploté pour commettre une fraude en trompant les responsables fédéraux de l’aviation en retenant des informations de sécurité sur ses systèmes de contrôle 737 Max.

    Le ministère américain de la Justice a annoncé jeudi l’accord de poursuites différées, qui impose des obligations que Boeing doit respecter au cours des trois prochaines années afin d’éviter de futures poursuites pénales.

    L’accord appelle l’avionneur américain à payer plus de 2,5 milliards de dollars de pénalités et d’indemnités aux entreprises qui ont acheté les avions et aux héritiers, parents et bénéficiaires des 346 passagers tués dans deux accidents du 737 Max.

    Sur les 2,5 milliards de dollars, 1,77 milliard de dollars a été mis de côté pour les clients de la compagnie aérienne 737 Max de Boeing, 500 millions de dollars iront au fonds des victimes de l’accident et 243,6 millions de dollars iront au gouvernement pour régler la sanction pénale.

    Contrairement à de nombreux accords de règlement d’entreprise dans lesquels le défendeur n’admet aucun acte répréhensible, Boeing doit reconnaître et accepter l’accusation de fraude criminelle du gouvernement.

    Boeing n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

    Boeing 737-Max 9 sur Shutterstock

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    «Les écrasements tragiques du vol 610 de Lion Air et du vol 302 d’Ethiopian Airlines ont révélé la conduite frauduleuse et trompeuse des employés de l’un des principaux fabricants mondiaux d’avions commerciaux», a déclaré le procureur général adjoint par intérim David Burns de la division pénale du ministère de la Justice dans un communiqué.

    «Les employés de Boeing ont choisi la voie du profit sur la franchise en cachant des informations importantes à la FAA concernant l’exploitation de son avion 737 Max et en s’engageant dans un effort pour dissimuler leur tromperie.»

    Le vol 610 de Lion Air, sur un Boeing 737 Max, s’est écrasé dans la mer de Java au large de l’Indonésie le 29 octobre 2018, tuant les 189 passagers et membres d’équipage à bord. Le système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre (MCAS) de l’avion a rapidement été soupçonné d’avoir joué un rôle dans l’accident.

    Le MCAS est un système informatique conçu pour empêcher le nez du Boeing 737 Max de se relever trop loin et de provoquer un décrochage lorsque le jet est sous contrôle manuel. Son logiciel est conçu pour ajuster les stabilisateurs horizontaux de l’avion afin d’éviter un décrochage.

    Le 10 mars 2019, le vol 302 d’Ethiopian Airlines, un autre Boeing 737 Max, s’est écrasé après le décollage près d’Ejere, en Ethiopie, tuant les 157 passagers et membres d’équipage. Là encore, le système MCAS était suspecté. Trois jours plus tard, les 737 Max étaient officiellement cloués au sol aux États-Unis.

    Le rapport du US House Transportation Committee [PDF] sur les deux accidents, publié en septembre 2020, a conclu que “les défauts de conception technique, les hypothèses erronées sur les réponses des pilotes et les échecs de gestion de la société Boeing (Boeing) et de la Federal Aviation Administration (FAA) ont joué un rôle déterminant et causal” dans le deux plantages.

    Boeing dans des documents judiciaires a admis que deux de ses pilotes techniques de vol 737 Max avaient caché des informations sur le MCAS au groupe d’évaluation des aéronefs du chien de garde de l’aviation (FAA AEG). Cette omission signifiait que le matériel technique publié ultérieurement par la FAA manquait de détails importants sur le MCAS et privait les pilotes d’une formation adéquate pour gérer le système.

    Conformément à l’accord, Boeing doit signaler toute autre preuve ou allégation de fraude commise par ses employés, agents, responsables réglementaires ou entreprises clientes, et doit améliorer son régime de conformité. Cela comprend des réunions trimestrielles avec la Section des fraudes du DoJ et des rapports annuels.

    Le 737 Max a repris ses vols commerciaux le 29 décembre 2020, après quelques modifications. American Airlines, qui fait voler les jets, a déclaré: “Nous offrirons une flexibilité supplémentaire pour nous assurer que nos clients peuvent être facilement réinstallés s’ils préfèrent ne pas piloter ce type d’avion.” ®

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