Boeing met le robot de combat Loyal Wingman à l’épreuve … au sol

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  • Soulèvement des machines Boeing a réussi à faire rouler son avion de combat robotique Loyal Wingman autour d’un aérodrome, une étape clé pour que l’avion fonctionne de manière totalement autonome.

    Des essais en Australie plus tôt cette semaine ont montré que l’avion sans pilote, destiné à voler et à se battre aux côtés d’un avion de chasse traditionnel avec un pilote humain, était capable de se déplacer autour d’un aéroport.

    «Le taxi à basse vitesse nous a permis de vérifier la fonction et l’intégration des systèmes de l’avion, y compris les commandes de direction, de freinage et de moteur, avec l’avion en mouvement», a déclaré Paul Ryder, responsable des essais en vol de Boeing Australie, dans un communiqué pré-enregistré.

    Le jet a atteint des vitesses vertigineuses au sol de 14 nœuds (16 mph) tout en effectuant une telle mort des cascades qui défient l’arrêt, telles que l’arrêt à la demande et les manœuvres.

    Le Loyal Wingman de Boeing fait son travail. Source: Boeing. Cliquez pour agrandir

    Bien que cela puisse sembler assez apprivoisé, il s’agit d’une étape importante pour rendre le chasseur sans pilote capable de fonctionner de manière entièrement autonome – quelque chose dont les trésors nationaux se frotteront les mains de joie, alors que le coût de la formation d’un pilote de chasse à partir de zéro reviendra. 2 M £ sur plusieurs années.

    Le vol réel est relativement facile à automatiser par rapport à la myriade de voies de circulation, de hangars et de marquages ​​uniques rencontrés dans les aéroports et les aérodromes militaires du monde entier, et c’est ce que le test de cette semaine a porté.

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    La branche australienne du conglomérat britannique de défense et aérospatiale BAE Systems s’est également jointe aux célébrations de Boeing, le directeur technique local Brad Yelland déclarant dans une citation en conserve que «les deux sociétés ont un héritage national commun ayant établi un partenariat sur un certain nombre de premiers véhicules de vol sans pilote.

    «Le partenariat et les dernières avancées soulignent notre engagement combiné à offrir un programme de premier plan au pays en tirant parti de l’expertise en ingénierie locale», a-t-il déclaré.

    La technologie actuelle permet aux avions de ligne de voler eux-mêmes de quelques instants après le décollage à l’atterrissage et à s’arrêter sur une piste après un vol intercontinental, bien que les humains aient encore besoin de faire le roulage au sol. Néanmoins, cela ne durera peut-être pas trop longtemps; Airbus a effectué des tests sur son projet de taxi autonome, décollage et atterrissage (ATTOL) plus tôt cette année, basant sa technologie sur la vision industrielle et la technologie de reconnaissance d’image alors qu’il volait autour de la base d’Airbus à Toulouse, en France.

    De retour au Royaume-Uni, BAE Systems a un avion de combat concept «habité en option» qu’il appelle Tempest. Jusqu’à présent, rien n’a été créé à part des maquettes en bois présentées lors de spectacles aériens. ®

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