Bezos v Branson: Bataille des aspirants barons de l’espace alors que Virgin Galactic est autorisé par la FAA à commencer à voler des clients

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  • Une paire d’hommes blancs riches semble prête à s’affronter au bord de l’espace après que Virgin Galactic a reçu le feu vert de la Federal Aviation Administration (FAA) pour transporter des clients dans l’espace.

    L’ajustement à la licence de transport spatial commercial existante [PDF], que Virgin Galactic détient depuis 2016, permet aux clients de monter à bord de la bagnole spatiale de Richard Branson. Il est également possible que le magnat des affaires anglais choisisse d’avancer son propre vol, volant une marche sur Jeff Bezos.

    Le patron d’Amazon envisage de monter à bord d’un lanceur Blue Origin New Shepard avec son frère Mark, et quelqu’un qui pensait que 28 millions de dollars était à peu près le bon prix pour un tour à main levée au bord de l’espace et retour tout en respirant le même air raréfié comme les frères Bezos.

    Le vol du patron d’Amazon est actuellement prévu pour le 20 juillet.

    L'intérieur du SpaceShipTwo de Virgin Galactic.  Source : Virgin Galactic

    L’intérieur du SpaceShipTwo de Virgin Galactic. Source : Virgin Galactic

    Le VSS Unity de Virgin Galactic a atteint Mach 3 et atteint une altitude d’ombre inférieure à 90 km lors de son premier vol propulsé depuis sa base du Nouveau-Mexique le 22 mai. Une précédente tentative a été avortée en 2020.

    Michael Colglazier, PDG de Virgin Galactic, était ravi des résultats du vol et de l’approbation de la FAA, et a déclaré : « Le vol s’est parfaitement déroulé et les résultats démontrent la sécurité et l’élégance de notre système de vol. L’approbation d’aujourd’hui par le La FAA de notre licence de lancement commercial complète, en conjonction avec le succès de notre vol d’essai du 22 mai, nous donne confiance alors que nous procédons à notre premier vol d’essai en équipage complet cet été. »

    Il reste encore trois vols d’essai avant que Virgin Galactic ne commence à faire voler ses passagers payants très patients. Certains, comme Wally Funk, membre de Mercury 13, ont mis leur argent pour un billet il y a près de 10 ans. Le prochain vol est dû à des spécialistes de mission de vol, Branson sera à bord du suivant, et l’armée de l’air italienne a réservé sa propre escapade pour compléter le programme d’essais.

    À moins que Branson ne choisisse de sauter la file d’attente et de sauter sur Bezos après le signe de tête de la FAA. Il est, après tout, le fondateur de Virgin Galactic et, avouons-le, n’a généralement pas peur de la publicité. ®

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