Bezos propose de réduire de 2 milliards de dollars sa facture à la NASA pour rester en lice pour le contrat Moon

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  • Le supremo de Blue Origins, Jeff Bezos, a offert à la NASA une remise de 2 milliards de dollars pour poursuivre son rêve de transporter le prochain homme américain et la première femme à la surface de la Lune.

    Plus tôt cette année, le contrat pour le système d’atterrissage humain (HLS), l’engin qui mettra un équipage sur la Lune dans le cadre du programme lunaire Artemis de la NASA, a été attribué uniquement à SpaceX. Blue Origin et Dynetics se sont plaints auprès du Government Accountability Office (GAO) des États-Unis que cela était injuste : dans leur esprit, la NASA revenait sur sa promesse de maintenir le processus de sélection d’un atterrisseur compétitif en faisant simplement défaut à SpaceX.

    La NASA est ensuite revenue sur sa décision de se ranger du côté de SpaceX d’Elon Musk. Blue Origin veut essentiellement rester dans la course pour produire un atterrisseur pour la mission Lune, et a fait un tas d’offres à la NASA pour que cela se produise.

    “Au lieu d’investir dans deux atterrisseurs lunaires concurrents comme prévu à l’origine, l’agence a choisi de conférer une avance pluriannuelle et de plusieurs milliards de dollars à SpaceX”, s’est plaint Bezos dans une lettre ouverte à l’administrateur de l’agence spatiale américaine, Bill Nelson. “Cette décision a brisé le moule des programmes spatiaux commerciaux réussis de la NASA en mettant fin à une concurrence significative pour les années à venir.”

    “Au lieu de cette approche à source unique, la NASA devrait adopter sa stratégie de concurrence originale”, a poursuivi le magnat d’Amazon, qui semble soudain avoir un vif intérêt pour une concurrence loyale.

    « La concurrence empêchera une seule source d’avoir un effet de levier insurmontable sur la NASA. Sans concurrence, peu de temps après le début du contrat, la NASA se retrouvera avec des options limitées alors qu’elle tentera de négocier les délais non respectés, les modifications de conception et les dépassements de coûts. Sans concurrence, les ambitions lunaires à court et à long terme de la NASA seront retardées, coûteront finalement plus cher et ne serviront pas l’intérêt national.”

    Les responsables du GAO doutent que la NASA soit en mesure d’envoyer des astronautes sur la Lune d’ici son objectif de 2024. Des retards répétés et des coûts croissants font reculer l’agence spatiale américaine. Pour maintenir le programme Artemis de la NASA sur la bonne voie, Bezos a proposé de renoncer à jusqu’à 2 milliards de dollars de coûts encourus par Blue Origin dans le programme Artemis au cours de l’exercice en cours et des deux prochains exercices. En outre, il a promis que Blue Origin financerait sa propre mission d’exploration pour construire un véhicule capable d’atterrir sans équipage à la surface de la Lune.

    En retour, la société « acceptera un contrat ferme à prix fixe pour ce travail, couvrira tout dépassement de coûts de développement de système et protégera la NASA des problèmes d’escalade des coûts des partenaires ».

    Un porte-parole de la NASA a déclaré Le registre:

    L’industrie spatiale privée est en plein essor. Tout d’abord, Richard Branson s’est envolé vers le bord de l’espace à l’aide de deux lanceurs le 12 juillet. Ensuite, Bezos est allé jusqu’à la ligne Kármán dans la fusée New Shepard de Blue Origin.

    Bien que le tourisme spatial commercial puisse être lucratif, il est loin d’être aussi bien payé que les principaux contrats d’astronautes proposés par la NASA. L’accès aux données et aux processus internes de l’agence donne également aux entreprises aérospatiales choisies un avantage sur leurs concurrents. ®

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