Astra Space va lancer des satellites depuis les Shetland

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  • Le port spatial britannique SaxaVord a conclu un accord avec Astra Space pour lancer des satellites depuis l’installation Unst à partir de 2023.

    Île d’Unst, Shetland, Écosse

    Les plans ambitieux sont soumis à des accords, des approbations et le site est en cours de construction (le consentement du Conseil des îles Shetland a été reçu fin février de cette année) mais, contrairement à certains autres clients de SaxaVord, Astra a déjà atteint l’orbite .

    Certes, il n’y est parvenu qu’à deux reprises dont son premier succès orbital en novembre dernier. L’entreprise a subi un échec en février, lorsque la séparation du carénage ne s’est pas déroulée comme prévu.

    Les charges utiles de cette mission n’ont pas été livrées en orbite et la faute a été attribuée à une erreur dans un dessin technique de faisceau électrique. La société a également constaté que son logiciel de contrôle de vol était vulnérable à un mode de défaillance spécifique de “perte de paquets”.

    Le lancement le plus récent, depuis le Pacific Spaceport Complex en Alaska, a été un deuxième succès.

    Tout ce dont Astra a besoin est une simple dalle de béton pour les lancements ; l’entreprise peut transporter le reste de l’infrastructure là où elle est nécessaire. Le lancement depuis SaxaVord augmentera également la capacité de l’entreprise pour les inclinations clés.

    Ce pourrait être quelques années chargées pour le port spatial. Un accord a été conclu avec les fusées françaises VOS en mars pour un premier lancement potentiel en 2024 et un accord de lancement multiple avec Skyrora a été signé en 2021.

    Le calendrier a glissé du lancement proposé de Skyrora en 2022. 2023 est l’objectif actuel, car la société s’occupe de la bureaucratie découlant de ses plans, en l’occurrence en obtenant une licence du gouvernement islandais pour permettre à la fusée de traverser l’espace aérien et les eaux du pays pendant le lancement.

    Quant à 2022, SaxaVord a récemment été sélectionné comme hôte pour le lancement de Pathfinder de l’Agence spatiale britannique, qui sera livré par Lockheed Martin et ABL Systems cette année.

    SaxaVord a de la concurrence dans l’arène de lancement vertical au Royaume-Uni depuis Sutherland, qui devrait accueillir ses premiers lancements dans les années à venir. Orbex, basé à Forres, a soumis une demande à l’Autorité de l’aviation civile du Royaume-Uni en février en vue de lancer des lancements commerciaux sur sa fusée Prime.

    Les objections aux plans de Sutherland, initiées par le milliardaire danois Anders Povlsen, ont été rejetées par un juge l’année dernière. Povlsen a réalisé un investissement majeur dans le SaxaVord en 2020. ®

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