Astéroïde Ryugu : Il est venu du système solaire externe, disent les scientifiques

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  • Les scientifiques examinant des échantillons de l’astéroïde Ryugu récupérés par la sonde japonaise Hayabusa-2 ont conclu que Ryugu est un vagabond du système solaire externe.

    Les résultats, publiés dans Nature Astronomy, surviennent après un peu plus d’un an d’analyse initiale menée par des instituts et des universités du Japon, du Royaume-Uni et des États-Unis.

    L’équipe, dirigée par Motoo Ito de l’Extra-cutting-edge Science and Technology Avant-garde Research (X-star), Kochi Institute for Core Sample Research, a lancé son analyse le 20 juin 2021, après une première phase de catalogage.

    Se rapprocher des astéroïdes dans l’espace donne aux scientifiques un aperçu des éléments constitutifs du système solaire. Regarder ceux qui tombent sur Terre en tant que météorites ne suffit pas en comparaison, car l’interaction inévitable avec l’atmosphère terrestre a tendance à entraîner des altérations de la composition chimique des matériaux.

    L’équipe a déclaré: “En collectant des échantillons directement de l’astéroïde Ryugu et en les livrant sur Terre sans contamination terrestre, la mission JAXA Hayabusa2 a fourni aux scientifiques l’opportunité d’étudier pour la toute première fois des échantillons primitifs sans contamination.”

    Les résultats rendent la lecture intéressante. “Des matières organiques aliphatiques riches en carbone associées à des phyllosilicates à gros grains ont été trouvées”, ont noté les scientifiques, ce qui n’avait pas été observé dans les études précédentes sur les météorites et “pourrait être unique à l’astéroïde Ryugu”.

    Plus excitant, “les résultats suggèrent que les phyllosilicates à gros grains peuvent avoir servi de” berceaux “pour les matières organiques et l’eau, qui peuvent ensuite avoir été transportées vers la Terre primitive.”

    L’équipe de Kochi s’est vu attribuer 50 mg de morceaux de Ryugu sous la forme de huit particules (avec des diamètres allant de un à quatre millimètres). Les études des échantillons de Ryugu ont déjà trouvé toutes sortes de choses passionnantes, allant des rapports sur les acides aminés à la matière organique. Les dernières découvertes ne feront qu’ajouter à l’excitation, d’autant plus que la sonde d’astéroïdes OSIRIS-REx de la NASA doit déposer ses échantillons de Bennu sur Terre l’année prochaine.

    “Les assemblages de minéraux dans les particules de Ryugu sont cohérents avec le fait qu’ils se sont formés en présence d’eau”, ont déclaré les scientifiques, “suggérant que la glace (l’eau) existait sur / dans le corps parent de Ryugu dans le passé et que les minéraux se sont formés à la suite de la réaction entre l’eau (liquide) et les minéraux d’origine.”

    Étant donné que Ryugu n’a jamais connu d’échauffement important, selon l’étude, il a conservé ses caractéristiques primitives.

    Naturellement, les scientifiques tiennent à continuer à enquêter sur les échantillons, ainsi qu’à agiter les résultats de tout ce qui a été collecté à Bennu. Pour l’instant, les résultats concluent que Ryugu a accumulé des composants du système solaire externe (contenant de l’eau et des matières organiques) et s’est rendu dans le système solaire interne.

    Des astéroïdes comme celui-ci (astéroïdes de type C) pourraient bien avoir été l’une des sources d’eau de la Terre. ®

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