Après plus d’une décennie de développement, la Corée du Sud a failli rater le test de la fusée Nuri

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  • La Corée du Sud a failli rejoindre aujourd’hui le petit club des nations capables de construire et de lancer leurs propres fusées de classe orbitale, sa première tentative ayant décollé avec succès puis échoué à déployer sa charge utile.

    À 17 heures, heure locale (UTC+9), la fusée, nommée Nuri, ou KSLV-II, a quitté sa rampe de lancement au centre spatial de Naro, à destination de l’orbite terrestre basse avec une charge utile factice de 1,5 tonne. Mais alors que les trois étages du Korea Space Launch Vehicle II fonctionnaient et que la séparation initiale de la charge utile était bonne, le satellite factice n’a pas été placé en orbite comme prévu.

    Ce qui n’a pas fonctionné n’a pas été immédiatement clair, bien que le président sud-coréen Moon Jae-in, s’exprimant depuis le port spatial de Naro, ait déclaré que la charge utile ne s’était pas stabilisée en orbite après la séparation. Il semble que le moteur du troisième étage de la fusée s’arrête de fonctionner après 475 secondes, environ 50 secondes plus tôt que prévu, ce qui a conduit à l’échec du déploiement.

    Selon Reuters, Moon a déclaré à propos du test en partie raté : “Ce n’est pas long avant que nous puissions le lancer exactement dans la trajectoire cible.”

    La mission était prévue à 16 heures, heure locale, et retardée d’une heure pour permettre une vérification des soupapes et du vent. Le Korea Aerospace Research Institute (KARI) avait fixé le taux de réussite de la mission à 30%.

    La Corée du Sud aurait été le septième pays à lancer sa propre fusée transportant plus d’une tonne de charge utile dans l’espace, suivant les traces de la Russie, des États-Unis, de la France, de la Chine, du Japon et de l’Inde.

    Le lancement représente 11 ans de travail de la part de KARI et d’environ 300 entreprises privées. En 2013, la Corée a lancé sa première fusée spatiale, Naro ou KSLV-I, avec l’aide de la technologie russe, mais a connu plusieurs retards et deux lancements ratés avant de finalement réussir.

    La Corée du Sud a pris du retard dans ses efforts spatiaux, en partie à cause d’un accord conclu en 1979 avec les États-Unis pendant la guerre froide, qui limitait la capacité du pays à développer et à tester des missiles balistiques de portée importante. Ces restrictions ont été modifiées en 2020, rendant la Corée du Sud libre d’utiliser des moteurs à fusée solide sans restrictions et permettant un programme spatial.

    Pendant ce temps, des pays comme la Chine et le Japon ont développé leurs propres programmes spatiaux, laissant du rattrapage à la Corée du Sud sur le plan militaire et civil.

    Un programme réussi pourrait aider la Corée du Sud à prendre pied dans la 6G et à garder un œil sur la Corée du Nord, qui a un programme d’armes nucléaires militaires. La Corée du Sud ne le fait pas, bien que les politiciens et les responsables aient poussé pour un et ont même laissé entendre dans le passé que Nuri pourrait être un précurseur d’armes nucléaires.

    La fusée à trois étages se compose d’environ 370 000 pièces, mesure un peu plus de 47 mètres de long et dispose de six moteurs à carburant liquide.

    Le premier étage utilise quatre moteurs groupés de 75 tonnes et se sépare à 50 km d’altitude. Le deuxième étage utilise un seul moteur de 75 tonnes qui se sépare à 240 km. Le troisième étage utilise un moteur de sept tonnes pour transporter la charge utile vers sa destination finale sur une orbite comprise entre 600 et 800 km.

    D’ici mai 2022, KARI prévoyait de poursuivre l’effort en envoyant un satellite de 200 kg en orbite terrestre basse. Un orbiteur lunaire est prévu pour août 2022 avec l’espoir d’envoyer un vaisseau spatial sur la Lune d’ici 2030. ®

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